¿Cómo mantener las brasas encendidas?

Cómo mantener el fuego en la chimenea

Los incendios forestales pueden avanzar tan rápidamente que la expresión «se propagan como un incendio» se ha convertido en un tópico. Pero una de las principales formas de propagación de los incendios forestales podría sorprenderle. Las brasas, también denominadas «firebrands», pueden actuar como superdifusores de incendios forestales. Siga leyendo un artículo actualizado que le ayudará a entender mejor las brasas y le ofrece consejos específicos que puede compartir con sus clientes para ayudarles a proteger sus hogares.

Las brasas son trozos de madera y/o vegetación en llamas producidos por los incendios forestales, y pueden viajar kilómetros con el viento,1 lo que supone un gran riesgo de incendio para las estructuras de la interfaz urbano-forestal (WUI) y sus alrededores. El Insurance Institute for Business & Home Safety (IBHS) considera que las tormentas de brasas son el mayor peligro para las casas y los negocios en la WUI.2

El fuego se enciende cuando el combustible, el calor y el oxígeno se mezclan en las proporciones correctas. En los incendios forestales, este combustible consiste no sólo en materiales naturales como árboles y matorrales, sino también en elementos hechos por el hombre como casas, jardines y vallas.

Los restos de fuego que se originan en los incendios forestales pueden llegar a los edificios antes de que se acerquen las llamas e incluso después de que éstas hayan pasado. Si estos restos de fuego caen sobre combustibles -como mantillo, hojas, leña o muebles de terraza- pueden iniciar un incendio puntual. En las condiciones adecuadas, un foco de fuego puede crecer rápidamente y, en última instancia, causar la pérdida no sólo de la estructura donde se inició, sino también de otras estructuras.

Cómo mantener el fuego encendido

Básicamente, hay dos componentes esenciales que deben controlarse para aprovechar al máximo el combustible y obtener la máxima potencia calorífica del fuego, el hogar o la estufa. Se trata del propio combustible y de la corriente de aire, es decir, del control de la entrada de aire en el fuego, la estufa o el hogar. Con un poco de experiencia, pronto dominará las verdaderas habilidades y conocimientos necesarios para obtener los mejores rendimientos de su fuego. Tenga en cuenta que utilizamos las palabras habilidades y conocimientos, ya que el mantenimiento de un fuego de buen rendimiento es tanto una ciencia como una habilidad. Entender la ciencia que hay detrás de un fuego le ayudará a desarrollar las habilidades necesarias, a medida que, y no bromeo, se establece una profunda relación con su fuego, estufa o inserto de fuego.

Los quemadores de leña son muy difíciles de mantener encendidos toda la noche, ya que la leña se quema muy rápido. Para mantener el fuego toda la noche hay que asegurarse de seguir todos los pasos correctamente. Esto debería permitirle tener un sueño largo y agradable y no preocuparse por tener que despertarse temprano para mantenerlo encendido.

Cómo mantener el fuego en el interior

Para iniciar y mantener cualquier tipo de fuego se necesitan tres elementos o «ingredientes»: oxígeno, calor y combustible. En el caso de los incendios forestales, el oxígeno es abundante en el aire y el calor lo proporciona algún tipo de fuente de ignición, como un rayo, cigarrillos encendidos desechados o escombros o fogatas no supervisadas. La hierba seca, la maleza y las hojas muertas son el combustible de un incendio forestal. Y su casa también puede ser combustible. Sin embargo, hay varias prácticas que los propietarios pueden aplicar para hacer más segura su propiedad personal y reducir el riesgo de daños por incendios forestales.

Aunque los propietarios de viviendas y terrenos forestales no tienen mucho control sobre los elementos de oxígeno y calor una vez que se ha iniciado un incendio forestal, sí tienen cierto control sobre el elemento combustible de su propiedad. El programa Firewise de la Extensión de la Universidad del Estado de Michigan ofrece a los propietarios de viviendas los siguientes consejos para minimizar el riesgo de daños por incendios forestales alrededor de sus casas y propiedades personales.

Algunas prácticas de seguridad son simples y fáciles de implementar. Muchas de estas prácticas están diseñadas para contrarrestar el comportamiento de los incendios forestales y así reducir el riesgo para la propiedad personal. Por ejemplo, los incendios forestales pueden desplazarse rápidamente por el terreno donde hay vegetación muerta y seca. Los propietarios pueden contrarrestar esta amenaza regando el césped a principios de la primavera. La vegetación verde rara vez arde o, al menos, ralentiza en gran medida la progresión de un incendio, lo que da a los bomberos una mayor oportunidad de combatir las llamas. Además, en lugar de utilizar virutas de madera y otras formas de mantillo combustible en los parterres que crecen cerca de los cimientos de una casa, los propietarios pueden instalar mantillos de piedra o grava en su lugar. La creación de una barrera de entre un metro y un metro y medio mediante el uso de mantillos de piedra también ayuda a reducir la amenaza que suponen los incendios forestales en el suelo.

Cómo mantener una hoguera en el exterior

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Vi un documental «Man vs Wild» en el que aparecía el presentador de televisión Bear Grylls recogiendo leña y encendiendo un fuego. De alguna manera, siempre consigue mantener la hoguera encendida hasta el amanecer. ¿Cómo se sabe la cantidad de leña que hay que recoger para que dure toda la noche? ¿Existe un método determinado para disponer la pila de leña formada por ramas rotas y ramitas para maximizar el periodo de combustión?

Es difícil saber con exactitud cuánto tiempo te durará la leña que has recogido, a menos que, como experto, puedas hacer una estimación precisa debido al tipo de leña, las condiciones meteorológicas y otros factores que contribuyen a ello (teóricamente es posible, pero está por encima de mi nivel de habilidad).

Sin embargo, hay diferentes formas de construir una hoguera, y una en particular está diseñada para arder durante largos periodos de tiempo, como por ejemplo durante la noche, sin requerir ningún tipo de mantenimiento o de jugueteo durante la noche (si se hace correctamente).

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