¿Qué son las tijeras y para qué sirven?

Tijeras Mayo

Las tijeras pueden parecer una herramienta de corte bastante básica, pero hay muchas variedades diferentes que pueden ayudar en toda una serie de tareas en el hogar, el jardín y para su uso en aficiones o diferentes profesiones. Descubra aquí los diferentes tipos de tijeras.

Son las tijeras de las que la mayoría de la gente tiene al menos un par en el cajón de la cocina. También se denominan «tijeras para manualidades» porque se utilizan sobre todo para cortar papel o tarjetas. Este tipo de tijeras tienen hojas razonablemente largas y gruesas y un tacto robusto. Suelen tener mangos de plástico que son fáciles y cómodos de agarrar.

Por lo general, estas tijeras realizarán una gran variedad de tareas, como cortar las cajas de cartón que se reciben en el correo, recortar el formulario de devolución de los boletos de admisión que los niños traen a casa, cortar las bolsas de fruta o quitar las etiquetas de la ropa nueva. Si tiene hijos, es posible que estas tijeras salgan a menudo del cajón de la cocina y se pierdan para siempre.

Gladiador de tijera

Podrían ser palabras escritas hoy, pero lo cierto es que fueron publicadas hace 67 años en un volumen editado en 1948 por la casa de tijeras J. Wiss & Sons Co., de Newark (Nueva Jersey, Estados Unidos) con motivo de su centenario. A pesar de la electrónica moderna, la robótica y la era digital, unas simples tijeras siguen siendo obligatorias en cualquier hogar o lugar de trabajo. Prueba de ello es que, mientras empresas de todo tipo van y vienen, las tijeras han sostenido el negocio de la familia Wiss desde 1848. Más sorprendente aún es que la empresa Zhang Xiaoquan de Hangzhou (China) lleva fabricando sus tijeras desde 1663, en la época de la famosa dinastía Ming.

Hoy en día existen tijeras de todas las formas y tamaños, para zurdos e incluso para ser manejadas con el pie. Están presentes en la mitología y la superstición: Átropos, una de las tres Parcas de la mitología griega, las utilizaba para cortar el hilo de la vida de los mortales, y en algunas culturas se cree que las tijeras traen mala suerte y nunca deben dejarse abiertas. Pero quizá lo que mucha gente no sabe es que, mientras se corta las uñas o abre un paquete, está haciendo uso de una de las tecnologías más antiguas inventadas por el ser humano. Son tan antiguas que su verdadero origen, en palabras del químico e historiador de la tecnología Aaron N. Shugar, de la Universidad Estatal de Nueva York en Búfalo (EE.UU.), «parece perderse en la mortaja de la historia».

Tijeras wikipedia

A menudo se atribuye a Leonardo da Vinci la invención de las tijeras, que utilizaba para cortar lienzos, pero esta herramienta doméstica es muy anterior a su época. Hoy en día, es difícil encontrar un hogar que no tenga al menos un par.

Los antiguos egipcios ya utilizaban una versión de las tijeras en el año 1500 a.C. Se trataba de una sola pieza de metal, normalmente de bronce, formada por dos hojas que se controlaban mediante una tira metálica. La tira mantenía las hojas separadas hasta que se apretaban. Cada hoja era una tijera. En conjunto, las hojas eran tijeras, o eso se rumorea. A través del comercio y la aventura, el dispositivo acabó por extenderse más allá de Egipto a otras partes del mundo.

Los romanos adaptaron el diseño de los egipcios en el año 100 d.C., creando unas tijeras de hoja pivotante o cruzada que se ajustaban más a lo que tenemos hoy en día. Los romanos también utilizaban el bronce, pero a veces también hacían sus tijeras de hierro. Las tijeras romanas tenían dos hojas que se deslizaban una junto a la otra. El pivote estaba situado entre la punta y los mangos para crear un efecto de corte entre las dos hojas cuando se aplicaban a diversas propiedades.  Tanto las tijeras egipcias como las romanas debían afilarse regularmente.

Tipos de tijeras

La edición del genoma es una forma de cambiar el código del ADN. Utiliza unas «tijeras moleculares» especializadas, llamadas nucleasas, para cortar la cadena de ADN en un lugar concreto. Uno de los métodos para hacerlo se conoce como CRISPR-Cas9, pero hay otros. Podemos guiar estas «tijeras moleculares» para que corten en una parte específica del ADN utilizando una molécula corta llamada ARN que podemos diseñar en el laboratorio. El ARN es muy similar al ADN, pero sólo tiene una hebra. Una molécula de ARN puede encontrar y pegarse a un trozo de ADN si comparten la misma secuencia de letras químicas.Ahora que hemos leído todo el genoma humano y conocemos todas sus letras de ADN, podemos elegir exactamente dónde cortar. Después de cortar el ADN, podemos decidir qué pasa con él: podemos repararlo con otro trozo de ADN para poder corregir mutaciones (errores en el código del ADN que pueden causar enfermedades) o poner un nuevo trozo de ADN; o podemos romper deliberadamente la cadena de ADN para ver qué pasa si esa parte concreta del manual de instrucciones del ADN está rota o falta. Si está interesado en saber más sobre la edición del genoma, eche un vistazo a la serie de vídeos que la Sociedad Bioquímica produjo sobre este tema, en colaboración con la Federación de Sociedades Bioquímicas Europeas (FEBS), uno de los cuales también cubre nuestra actividad «Tijeras Científicas».

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