¿Qué significa la etiqueta amarilla en el jamón?

El brillo del arco iris en el jamón

Pero, ¿qué otros alimentos le harían sombra a la codiciada especia? ¿Qué es lo que hace que estos productos sean tan costosos? ¿Y realmente valen lo que cuestan? He aquí algunos de los alimentos más caros del planeta Tierra. ¿Cuántos has probado?

Si su arroz tiene un color amarillo luminoso, lo más probable es que haya compartido cazo con el azafrán. Esta especia, apodada «oro rojo», es el estigma carmesí de la flor del azafrán y se utiliza como colorante en los alimentos. ¿Por qué algo tan pequeño cuesta tanto? Es, peso por peso, más caro que el propio oro. Las razones son sencillas: Los azafranes sólo florecen durante una o dos semanas al año, en otoño; la recolección de la especia requiere mucho trabajo (se recoge y procesa a mano); y cada pequeña flor tiene sólo tres estigmas, lo que significa que se necesitan unos dos campos de fútbol de azafranes para crear un kilo de azafrán. Es decir, hasta 300.000 flores.

Las ostras, hoy consideradas un lujo, no siempre han sido el alimento de los más ricos. A principios del siglo XIX, las ostras eran baratas y una importante fuente de alimento para las clases trabajadoras de las comunidades costeras.

El jamón iridiscente es malo

Un lector (que evidentemente no es el único) pregunta: ¿Qué hace que algunas lonchas de embutidos tengan un brillo iridiscente? En ocasiones, una loncha de jamón o de ternera presenta el tipo de mancha arco iris que se puede ver en una mancha de aceite o en el interior de una concha marina. ¿Por qué?

Se debe a la forma particular en que la luz rebota en la superficie de la carne de charcutería, un fenómeno conocido como «difracción». Un trozo de carne se compone de hilos de fibras que están apretados en haces paralelos. Después de cortar la carne, los extremos cortados de las fibras forman una serie de surcos, como la parte superior de una valla. La luz blanca está compuesta por un espectro de diferentes colores, y cada uno de esos colores tiene una longitud de onda específica. Cuando la luz blanca incide en los surcos de la superficie de una loncha de fiambre, una parte de la luz se absorbe y otra se refleja. Cada una de las ondas de color que componen la luz reflejada se dobla en un ángulo diferente dependiendo de su frecuencia particular. El resultado de esta propagación de las ondas de color es un caleidoscopio o efecto iridiscente, similar a los colores que vemos en las pompas de jabón, los CD y las escamas de los peces.

¿Es segura la carne de vacuno arco iris para comer?

La carne que se vende en las vitrinas de los supermercados puede llevar etiquetas con atributos como local, seca y natural, por ejemplo. Estos productos ofrecen más opciones a los consumidores, pero también añaden una mayor complejidad de opciones que requieren habilidad para descifrarlas.  Entonces, ¿qué debe figurar en la etiqueta de la carne?

A menudo verá información de marketing en la etiqueta de la carne. Esta información adicional es opcional y los productores de carne deben evitar proporcionar información falsa o engañosa. Hacer una afirmación falsa puede tener graves consecuencias para los productores e incluso dar lugar a un proceso penal.

Los productores de carne deben proporcionar la documentación que demuestre sus afirmaciones de comercialización al personal de etiquetado y entrega de programas del USDA-FSIS (LPDS). El LPDS evalúa las etiquetas, publica orientaciones y verifica las declaraciones.  Encontrará más información sobre el etiquetado en el sitio del USDA.

Otras etiquetas, como la de «natural», las declaraciones de raza, los programas de verificación de AMS y las declaraciones certificadas, son declaraciones especiales que requieren que los productores desarrollen y presenten un boceto de etiqueta a la oficina del LPDS en Washington D.C.

Mi jamón es viscoso pero huele bien

Los nombres de los productos pueden recibir una «indicación geográfica» (IG) si tienen un vínculo específico con el lugar donde se fabrican. El reconocimiento de la IG permite a los consumidores confiar y distinguir los productos de calidad, al tiempo que ayuda a los productores a comercializar mejor sus productos.

Los productos que se están estudiando o a los que se les ha concedido el reconocimiento de la IG figuran en los registros de productos de calidad. Los registros también incluyen información sobre las especificaciones geográficas y de producción de cada producto.

El sistema de indicaciones geográficas de la UE protege los nombres de los productos originarios de regiones concretas y que tienen cualidades específicas o gozan de una reputación ligada al territorio de producción. Las diferencias entre la DOP y la IGP están relacionadas principalmente con la cantidad de materias primas del producto que deben proceder de la zona, o con la parte del proceso de producción que debe tener lugar en la región específica. La IG es específica para las bebidas espirituosas y los vinos aromatizados.

La IGP hace hincapié en la relación entre la región geográfica específica y el nombre del producto, cuando una determinada calidad, reputación u otra característica es esencialmente atribuible a su origen geográfico.

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