¿Qué pasa si el alcohol se congela?

Punto de congelación del vodka

El alcohol existe en diferentes formas, y cada una de ellas tiene un punto de congelación específico que es diferente de los demás. Por esta razón, las distintas variantes de alcohol alcanzan su punto de congelación a diferentes temperaturas.

Además, el tipo de recipiente en el que se almacena también desempeña un papel fundamental a la hora de determinar la temperatura a la que se congelará. Por lo general, los fabricantes utilizan distintos recipientes para envasar el alcohol antes de ponerlo a la venta en el mercado.

¿Quiere ver cómo reaccionan las diferentes formas de alcohol a las temperaturas de congelación? Puedes comprobarlo tú mismo. Guarda una botella de vodka y un paquete de vino refrigerado en un congelador durante una noche. Observa la diferencia en ellos cuando los saques al día siguiente.

Pero, ¿se congela el alcohol? La respuesta es sí. Sin embargo, ocurre cuando se le proporciona la temperatura adecuada, según su composición. Así, puedes ver tu alcohol en su forma congelada si le proporcionas la temperatura adecuada.

Como ya hemos comentado, la concentración de una variante de alcohol contribuye a su punto de congelación. La concentración alcohólica, también conocida como grado de alcohol, desempeña un papel decisivo en él. Por lo general, es el doble del porcentaje de alcohol.

Punto de congelación del vino

La cuestión es que meter cualquier bebida espirituosa en el congelador tiene sus ventajas. Al bajar la temperatura, la viscosidad (el espesor) de un líquido aumenta. Eso significa que después de que el vodka pase un tiempo en el congelador tiene una mejor textura. Según Claire Smith, de Belvedere, «[el vodka] se vuelve más viscoso, más rico».

Como explica Reader’s Digest, dado que 80 grados se traduce en un 40% de alcohol, el vodka necesita llegar a unos 16 grados bajo cero antes de congelarse, y el congelador medio suele estar a unos 0 grados.

El alcohol para frotar caduca porque el isopropanol se evapora cuando se expone al aire, mientras que el agua permanece. Como resultado, el porcentaje de isopropanol puede disminuir con el tiempo, haciéndolo menos efectivo. Es difícil evitar la evaporación del isopropanol.

Esencialmente, tu alcohol no puede congelarse porque los componentes que se usan en la gasolina (que también está en tu alcohol) tienen que congelarse todos usando diferentes temperaturas, lo que hace casi imposible que tu alcohol se congele – lo que me lleva al segundo punto.

El vodka se puede congelar

Hace poco explicamos que una de las razones por las que el punto de congelación del vino es mucho más bajo que el del agua es por su contenido de alcohol. Pero no hemos explicado por qué el alcohol tiene un punto de congelación mucho más bajo que el agua. Vamos a explicarlo ahora (pista: las moléculas de agua son más «pegajosas»).

Una sustancia se congela cuando sus moléculas se quedan «pegadas» en un conjunto fijo como un sólido. El punto de congelación de esa sustancia es la temperatura a la que la fuerza de atracción entre sus moléculas es lo suficientemente fuerte como para superar la energía de movimiento que tienen sus moléculas cuando la sustancia está en estado líquido. Un factor que influye en este punto de congelación es la fuerza de atracción entre las moléculas: cuanto más fuertes sean las fuerzas, mayor será el punto de congelación. En otras palabras, una sustancia cuyas moléculas se atraen mucho entre sí se congelará a una temperatura más cálida que una sustancia cuyas moléculas se atraen menos entre sí.

Las moléculas de agua se atraen más entre sí que las de etanol (alcohol), porque el agua tiene más átomos de hidrógeno unidos al oxígeno. Un hidrógeno unido a un oxígeno es más «atractivo» que un carbono unido a un oxígeno. Por lo tanto, las moléculas de agua son más «pegajosas» que las de etanol, lo que facilita que las moléculas de agua se «peguen» (es decir, se congelen).

Alcohol congelado

El punto de congelación del alcohol depende del tipo de alcohol y de la presión atmosférica. El punto de congelación del etanol, o alcohol etílico (C2H6O), es de alrededor de -114 C, -173 F, o 159 K. El punto de congelación del metanol, o alcohol metílico (CH3OH), es de alrededor de -97,6 C, -143,7 F, o 175,6 K. Encontrarás valores ligeramente diferentes para los puntos de congelación dependiendo de la fuente porque el punto de congelación se ve afectado por la presión atmosférica.

Si hay agua en el alcohol, el punto de congelación será mucho más alto. Las bebidas alcohólicas tienen un punto de congelación entre el punto de congelación del agua (0 C, 32 F) y el del etanol puro (-114 C, -173 F). La mayoría de las bebidas alcohólicas contienen más agua que alcohol, por lo que algunas se congelan en un congelador doméstico (por ejemplo, la cerveza o el vino). El alcohol de alta graduación, que contiene más alcohol, no se congelará en un congelador doméstico (por ejemplo, vodka, Everclear).

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