¿Qué ingredientes utilizan los chinos?

Conceptos básicos de la cocina asiática

La salsa de soja ligera es probablemente el ingrediente más utilizado en la comida china.    Hay salsa de soja ligera y salsa de soja oscura. La salsa de soja clara es más fina, más ligera y tiene un sabor más fresco; también es más salada. Se utiliza en la cocina, como condimento de mesa y como salsa para mojar.

El aceite de sésamo se utiliza sobre todo como condimento en la cocina china, pero no como aceite de cocina (el aceite de cacahuete se utiliza mucho como aceite de cocina).      El aceite de sésamo tiene un aroma natural a nuez, que es un muy buen condimento para aderezos de platos fríos, salsas y salteados. Suele utilizarse sólo al final de la cocción.

Hay vinagre de arroz blanco y vinagre de arroz negro. El vinagre de arroz blanco se suele utilizar para añadir acidez a los platos, generalmente salteados. El vinagre de arroz negro tiene un sabor rico, picante y agrio, que suele utilizarse para mojar.

La guindilla seca se utiliza mucho en los guisos y salteados, sobre todo en las cocinas chinas de Sichuan y Hunan. La guindilla seca puede añadir un fuerte sabor picante a un plato, y también enriquecer el color del mismo.

Cocina china

Así que ha decidido dar el paso y empezar a cocinar comida china. Sin embargo, una rápida ojeada a cualquier libro de cocina china deja claro que puede ser una propuesta larga y posiblemente cara. ¿Es realmente necesario embarcarse en una frenética búsqueda por el barrio chino de ingredientes como los capullos de lirio, la aleta de tiburón y el melón de invierno, por no hablar de derrochar en aparatos de lujo como ralladores de jengibre y trituradoras de ajo?  En la mayoría de los casos, no. Explorar una cocina nueva para ti es lo que haces con ella. Sin embargo, hay varios ingredientes básicos que se utilizarán una y otra vez en la cocina china, y vale la pena familiarizarse con ellos.

A excepción del vino de arroz y las setas negras secas, estos ingredientes suelen encontrarse en la sección internacional de muchos supermercados. Todos están disponibles en los mercados chinos/asiáticos. El jerez seco puede comprarse en una licorería.

El apio, el calabacín y los brotes de judías mungo son excelentes opciones para los salteados. Y asegúrate de tener a mano un suministro de brotes de bambú, castañas de agua y maíz tierno en lata. Encuentra castañas de agua y brotes de bambú en los mercados chinos.

Recetas chinas

Aunque se licenció en Historia, Tom pronto se dio cuenta de su vocación por las artes culinarias y se formó para obtener el título de Cordon Bleu en la Academia Culinaria Tante Marie. Le encanta compartir su pasión por la comida y los viajes, siendo la comida mexicana y la vietnamita las que encabezan su lista de éxitos. Cuando no está en la cocina, se le puede encontrar en una excursión para buscar comida o jugando al frisbee.

Una despensa bien surtida marca la diferencia cuando se trata de cocinar platos chinos. Aunque a veces resulta tentador sustituir los ingredientes por otros más fáciles de conseguir, para la auténtica cocina china no hay atajos. Por supuesto, las diferencias entre las cocinas regionales chinas son enormes, pero hay algunos ingredientes que se encuentran en la mayor parte del país. La comida china clásica alcanza su estatus de leyenda gracias al equilibrio perfecto entre los sabores picante, agrio, dulce y salado, por lo que cuando se empieza a sustituir los ingredientes principales se corre el riesgo de alterar este delicado equilibrio. Todos los ingredientes de esta lista aparecen una y otra vez en las recetas chinas, por lo que merece la pena abastecerse de ellos.

Especias chinas

Por fin ha decidido empezar a cocinar comida china, pero un vistazo rápido a cualquier receta china puede abrumarle, sobre todo con tantos tipos de ingredientes. La cocina china consiste en combinar diferentes sabores para mantener el equilibrio y la armonía en un plato. Debido a esta filosofía culinaria, implica el uso de diferentes salsas y aromas para añadir sabor.

Puede que se pregunte si realmente necesita un viaje a Chinatown para conseguir todos los ingredientes que suenan exóticos. Por suerte, la cocina multicultural de Mauricio nos permite acceder fácilmente a todos los ingredientes, si no a la mayoría, en nuestra propia localidad.

Para ahorrarse un viaje a la tienda o al mercado, es una buena idea abastecerse de varios ingredientes básicos que utilizará una y otra vez en la cocina china. Sin embargo, dependiendo de sus hábitos culinarios personales, es posible que no los necesite todos; de hecho, sólo necesita unos pocos ingredientes básicos para cocinar la mayoría de los platos chinos.

Este es uno de los ingredientes más importantes de la cocina china. Tienen un sabor muy concentrado -se utilizan para añadir umami (sabor salado) y profundidad de sabor- y la mayoría de las veces, las setas frescas no pueden sustituirlo. Varios platos clásicos, como la sopa agridulce, los rollitos de huevo y los potstickers, utilizan setas shiitake para realzar el sabor. Los hongos también saben de maravilla en los fideos, el arroz a la cazuela de barro y los platos de carne guisada, en los que se impregnan de la grasa de la carne.

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