¿Qué alimentos producen listeriosis?

Prevención de la mortandad

La listeriosis es una enfermedad causada por la ingesta de alimentos crudos, refrigerados y listos para el consumo que están contaminados con la bacteria llamada Listeria monocytogenes (Listeria). La listeriosis es poco frecuente, pero puede causar síntomas graves e incluso la muerte en determinados grupos vulnerables.  En adultos sanos, la Listeria puede causar una enfermedad similar a la gripe.  Puede causar una enfermedad muy grave en los ancianos, las mujeres embarazadas y sus bebés por nacer, los recién nacidos y las personas que tienen un sistema inmunitario deteriorado o debilitado.

La listeria está muy extendida en el medio ambiente, por lo que puede contaminar muchos alimentos. Los alimentos más preocupantes son los que no requieren cocción o recalentamiento posterior, como los alimentos refrigerados listos para consumir, entre otros:

La infección en adultos sanos no suele producir síntomas, o una enfermedad leve parecida a la gripe. Sin embargo, en ciertas personas, como los ancianos, las mujeres embarazadas y sus bebés por nacer, y los recién nacidos y las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado, puede causar una enfermedad muy grave, o incluso la muerte. Una persona con una infección por Listeria puede presentar síntomas como fiebre, cansancio y dolor de cabeza. A veces los síntomas son leves, por lo que es posible que no sepa que la tiene. Si tiene alguna duda sobre los síntomas o la enfermedad, consulte a su médico de cabecera.

Meningitis bacteriana

Las listerias son bacterias que pueden causar una enfermedad grave llamada listeriosis en algunas personas. Aunque la infección por Listeria es poco común y causa pocos o ningún síntoma en las personas sanas, puede ser muy peligrosa para las personas de riesgo.

La listeriosis suele estar causada por el consumo de alimentos contaminados por ciertos tipos de bacterias Listeria. La bacteria Listeria se encuentra ampliamente en la naturaleza. El almacenamiento de alimentos contaminados, incluso en el frigorífico, puede permitir el crecimiento de la bacteria Listeria.

En las personas de riesgo, los síntomas pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, cansancio, dolores y molestias. Los síntomas menos comunes son diarrea, náuseas y calambres abdominales. Los síntomas pueden evolucionar hacia formas más graves de la enfermedad, como la meningitis y la septicemia.

La industria alimentaria y los gobiernos colaboran para garantizar la seguridad de nuestros alimentos. Sin embargo, si usted o alguien de su familia se encuentra en el grupo de riesgo, es importante que reduzca el riesgo tomando algunas precauciones sencillas. Estas incluyen:

Lo ideal es comer sólo alimentos recién cocinados y frutas y verduras recién preparadas y bien lavadas. Sin embargo, las sobras pueden consumirse si se refrigeran rápidamente y se conservan durante no más de un día. Es importante que no consuma alimentos si tiene alguna duda sobre su preparación o almacenamiento higiénico.

Brote de listeria

La listeria es un germen nocivo que puede esconderse en muchos alimentos. Los brotes de infecciones por Listeria en la década de 1990 estaban relacionados principalmente con los embutidos y los perritos calientes. Ahora, los brotes de Listeria suelen estar relacionados con los productos lácteos y los productos agrícolas. Los investigadores han detectado brotes recientes en quesos blandos, apio, coles, melón y helado.

Siga leyendo para saber qué alimentos son más propensos a contener Listeria y cómo puede tomar medidas para proteger su salud, lo que es especialmente importante para las mujeres embarazadas, las personas de 65 años o más y las personas con inmunidad comprometida. La mayoría de las personas con listeriosis se encuentran en uno de estos tres grupos.

Es importante saber que no todos los alimentos enlatados son estables. Algunos alimentos enlatados llevan la etiqueta «Mantener refrigerado». Ejemplos de estos artículos son los pescados ahumados en frío, como el salmón, la trucha, el pescado blanco, el bacalao, el atún y la caballa. Los artículos de pescado ahumado en frío suelen estar etiquetados como «estilo nova», «lox», «kippered», «smoked» o «jerky» y suelen encontrarse en los mostradores de mariscos o charcutería de las tiendas de comestibles y delicatessen.

Embarazo por listeriosis

La infección por listeria se produce al consumir alimentos contaminados por la bacteria Listeria monocytogenes. Afecta principalmente a las mujeres embarazadas, a los recién nacidos, a los adultos mayores y a las personas con sistemas inmunitarios debilitados. Es raro que personas de otros grupos enfermen de infección por listeria.

La bacteria listeria se encuentra ampliamente en el polvo, el suelo, el agua, las plantas, las aguas residuales y los excrementos de los animales. También se han encontrado en diversos alimentos, como la carne cruda, las verduras crudas y algunos alimentos procesados por contaminación. La infección por Listeria se transmite comúnmente a los seres humanos al comer alimentos contaminados. El bicho se ha encontrado en una variedad de alimentos en todas las etapas de preparación, desde los crudos hasta las sobras bien cocinadas. La listeria también puede crecer en los alimentos almacenados en el frigorífico.

La infección por Listeria puede afectar a las personas de forma diferente. Las personas sanas suelen presentar pocos o ningún síntoma. Sin embargo, para algunas personas, la infección puede ser lo suficientemente grave como para requerir hospitalización y puede ser una amenaza para la vida.Los síntomas pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, cansancio, dolores y molestias, que pueden ir acompañados de caca líquida (diarrea), sensación de malestar (náuseas) y calambres estomacales. Tras la ingesta de alimentos contaminados, los síntomas aparecen, por término medio, al cabo de unas 3 semanas, pero pueden aparecer entre 3 y 70 días.  A veces, no es posible identificar qué alimento causó la enfermedad de una persona porque los síntomas pueden tardar mucho en aparecer después de comer alimentos contaminados. Los individuos infectados pueden excretar la bacteria en sus cacas durante varios meses.

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