¿Cuánto dura la toxoplasmosis en el cuerpo?

Estadísticas de la toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una enfermedad parasitaria causada por el Toxoplasma gondii, un apicomplejio[3] Las infecciones por toxoplasmosis no suelen causar síntomas evidentes en los adultos[2] En ocasiones, las personas pueden padecer durante unas semanas o meses una enfermedad leve parecida a la gripe, como dolores musculares y sensibilidad en los ganglios linfáticos[1]. [En un pequeño número de personas, pueden aparecer problemas oculares[1] En las personas con un sistema inmunitario débil, pueden aparecer síntomas graves como convulsiones y falta de coordinación[1] Si una persona se infecta durante el embarazo, el niño puede sufrir una enfermedad conocida como toxoplasmosis congénita[1].

La toxoplasmosis suele propagarse por el consumo de alimentos mal cocinados que contienen quistes, por la exposición a heces de gato infectadas y de una madre infectada a su bebé durante el embarazo[3] En raras ocasiones, la enfermedad puede propagarse por transfusión de sangre[3]. [Se sabe que el parásito se reproduce sexualmente sólo en la familia de los gatos[8], pero puede infectar a la mayoría de los animales de sangre caliente, incluidos los seres humanos[8]. El diagnóstico suele realizarse mediante un análisis de sangre para detectar anticuerpos o mediante el análisis del líquido amniótico en mujeres embarazadas para detectar el ADN del parásito[4].

Quién toxoplasmosis

Para la mayoría de las personas afectadas, el Toxoplasma gondii sólo provoca síntomas leves similares a los de la gripe, a menudo por intoxicación alimentaria. Tras esa infección inicial, el parásito suele pasar a la fase de quiste y permanece en el organismo de la persona durante el resto de su vida.

Pero en personas con sistemas inmunitarios débiles o en mujeres embarazadas, la infección puede causar problemas inmediatamente o después de que los quistes se despierten, dañando el cerebro, los ojos o el feto que llevan. Incluso las personas sanas pueden sufrir daños repetidos en la retina si el parásito habita en sus ojos. Algunas pruebas lo relacionan incluso con enfermedades mentales.

«La mayor necesidad insatisfecha en la toxoplasmosis es tratar la etapa de infección crónica, que es la fuente de la enfermedad potencialmente grave a través de la reactivación del parásito a partir de los quistes», dice el doctor Vern Carruthers, líder del grupo de investigación y profesor de microbiología e inmunología de la UM.

«Aunque hay tratamientos razonablemente buenos para las infecciones agudas, y el sistema inmunitario hace un buen trabajo en las personas sanas para mantenerlo a raya, no existen opciones para eliminar la forma de quiste para proteger a las personas inmunodeprimidas y a las que han tenido una infección ocular previa.»

Toxoplasmosis ocular

Los seres humanos se infectan con el parásito de la toxoplasmosis a través del contacto con heces de animales infectados (caca). Los gatos son los principales huéspedes. Adquieren el T. gondii al comer roedores o aves infectadas y luego pueden transmitir la infección a quienes los manipulan.

Otra forma de contraer esta infección es tocar o comer carne de cordero, cerdo o canguro cruda o poco cocinada. Los parásitos pueden almacenarse en pequeñas bolsas (quistes) en el tejido muscular de estas carnes. Beber leche contaminada sin pasteurizar también puede provocar la infección por los parásitos de la toxoplasmosis. Síntomas de la toxoplasmosis En la mayoría de los casos de infección en animales y humanos, la toxoplasmosis no provoca ningún síntoma. La única prueba de la infección es la detección de anticuerpos en la sangre contra el parásito de la toxoplasmosis.

Los síntomas, si se producen, son: Duración de la infección por T. gondii El parásito de la toxoplasmosis puede causar una infección de larga duración. Tras la infección, un pequeño número de parásitos puede permanecer encerrado en quistes dentro de ciertas partes del cuerpo, como el cerebro, los pulmones y el tejido muscular.

Tratamiento de la toxoplasmosis

La toxoplasmosis no es una enfermedad de la que oigamos hablar mucho, pero que afectará a casi uno de cada 10 estadounidenses en algún momento de su vida. Los síntomas de la toxoplasmosis suelen ser leves y pueden incluir dolor muscular, fiebre, fatiga, dolor de cabeza e inflamación de los ganglios linfáticos, que a veces duran semanas. Sin embargo, en la gran mayoría de los casos, habrá pocos o ningún signo evidente de infección.

Tanto si la toxoplasmosis se transmite de la madre al feto durante el embarazo como si se produce en personas con VIH avanzado, el Toxoplasma gondii, el parásito que causa la enfermedad, puede provocar graves daños en el cerebro, los ojos, los pulmones y otros órganos importantes. Dentro de esta población de personas, si no se trata, la toxoplasmosis puede provocar una grave discapacidad física y mental e incluso la muerte.

En las personas con sistemas inmunitarios normales, hasta el 90% de los casos de toxoplasmosis serán totalmente asintomáticos (sin síntomas). Por ello, la mayoría de las personas ni siquiera serán conscientes de que han sido infectadas.

Aunque la toxoplasmosis aguda puede diferenciarse hasta cierto punto por la ausencia de ciertos síntomas (como tos, dolor de garganta o sarpullido), sólo puede confirmarse con un análisis de sangre o de líquido cefalorraquídeo o una muestra de tejido.

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