¿Cómo se hace el test de intolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa en el mundo

Las pruebas de tolerancia a la lactosa miden la capacidad del organismo para descomponer la lactosa. La lactosa es un tipo de azúcar que se encuentra en la leche, el queso, el helado y otros productos lácteos. Normalmente, una enzima llamada lactasa descompone la lactosa en azúcares más simples. Estos azúcares son absorbidos por el cuerpo y convertidos en energía. Si tu cuerpo no produce suficiente lactasa, no podrás digerir correctamente los alimentos que contienen lactosa. Esto se conoce como intolerancia a la lactosa.

Si te diagnostican intolerancia a la lactosa, deberías poder controlar tu condición limitando o evitando los alimentos con lactosa, como la leche y el queso. Algunas personas con intolerancia a la lactosa pueden tomar una cantidad limitada de lácteos sin presentar síntomas. Otras personas pueden necesitar evitar completamente la lactosa. Tomar un suplemento que contenga lactasa también puede ayudar a controlar su condición.

La intolerancia a la lactosa no es lo mismo que una alergia a la leche o a los lácteos. La alergia es una respuesta del sistema inmunitario y puede provocar síntomas graves. Aunque la intolerancia a la lactosa no causa complicaciones graves, puede dar lugar a síntomas incómodos y desagradables. Ajustar tu dieta puede ayudarte a evitar estas molestias.

Curar la intolerancia a la lactosa

El médico puede realizar un examen físico y pruebas para ayudar a diagnosticar la intolerancia a la lactosa o para comprobar si existen otros problemas de salud. Otras afecciones, como el síndrome del intestino irritable, la enfermedad celíaca, la enfermedad inflamatoria intestinal o el sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado, pueden causar síntomas similares a los de la intolerancia a la lactosa.

El médico puede pedirte que dejes de comer y beber leche y productos lácteos durante un tiempo para ver si los síntomas desaparecen. Si los síntomas no desaparecen, el médico puede solicitar pruebas adicionales.

Los médicos utilizan esta prueba para diagnosticar la malabsorción de la lactosa y la intolerancia a la lactosa. Normalmente, se encuentra una pequeña cantidad de hidrógeno, un tipo de gas, en el aliento. Si tiene malabsorción de lactosa, la lactosa no digerida hace que tenga niveles altos de hidrógeno en el aliento.

Para esta prueba, beberá un líquido que contiene una cantidad conocida de lactosa. Cada 30 minutos durante unas horas, respirará en un recipiente tipo globo que mide la cantidad de hidrógeno en su aliento. Durante este tiempo, un profesional de la salud le preguntará sobre sus síntomas. Si los niveles de hidrógeno en el aliento aumentan y los síntomas empeoran durante la prueba, el médico puede diagnosticar una intolerancia a la lactosa.

Intolerancia a la lactosa por país

Las pruebas de tolerancia a la lactosa miden la capacidad de los intestinos para descomponer un tipo de azúcar llamado lactosa. Este azúcar se encuentra en la leche y otros productos lácteos. Si su cuerpo no puede descomponer este azúcar, se dice que usted tiene intolerancia a la lactosa. Esto puede provocar gases, dolor abdominal, calambres y diarrea.Cómo se realiza la prueba

La prueba de hidrógeno en el aliento es el método preferido. La prueba de tolerancia a la lactosa en sangre busca glucosa en la sangre. El cuerpo crea glucosa cuando la lactosa se descompone.Cómo prepararse para la prueba

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un ligero dolor, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o una sensación de picadura. Después, puede haber algo de palpitación.Por qué se realiza la prueba

La prueba del aliento se considera normal si el aumento de hidrógeno es inferior a 20 partes por millón (ppm) con respecto a su nivel en ayunas (antes de la prueba).El análisis de sangre se considera normal si su nivel de glucosa aumenta más de 30 mg/dL (1,6 mmol/L) en las dos horas siguientes a la toma de la solución de lactosa. Un aumento de 20 a 30 mg/dL (1,1 a 1,6 mmol/L) no es concluyente.Nota: Los rangos de valores normales pueden variar ligeramente entre los distintos laboratorios. Hable con su médico sobre el significado de los resultados de su prueba específica.Los ejemplos anteriores muestran las medidas comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios utilizan medidas diferentes o pueden analizar muestras diferentes.Qué significan los resultados anormales

Probar la intolerancia a la lactosa en casa

No existe un estándar para la evaluación de la malabsorción de la lactosa. Según las pruebas de tolerancia a la lactosa, el aumento insuficiente de la glucosa en sangre o el aumento de la excreción de hidrógeno (H2) en el aliento tras la ingestión de lactosa se consideran patológicos. En este estudio, hemos intentado dilucidar la relación entre los resultados de las pruebas de tolerancia a la lactosa y los síntomas tras una provocación de lactosa. Esta relación podría ser un indicador de la validez de la prueba.

En un estudio prospectivo, 309 pacientes consecutivos con sospecha de malabsorción de lactosa se sometieron a una prueba de tolerancia a la lactosa. Tras el consumo de 50 g de lactosa, se midieron las concentraciones de glucosa en sangre y de H2 en el aliento. Durante la prueba (240 minutos), la gravedad de la hinchazón, la flatulencia, la distensión abdominal y la diarrea se puntuaron semicuantitativamente como 0, 1 o 2. La suma individual de estas cuatro puntuaciones se calculó y se denominó puntuación total de los síntomas (TSS). Todos los sujetos se clasificaron según su TSS para comparar los síntomas con la concentración máxima de H2 en la respiración y el cambio en la concentración de glucosa en sangre, respectivamente.

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