¿Cómo eliminar la lactosa en la leche?

Eliminar la lactosa de la leche en casa

Si evitas los productos lácteos habituales debido a la intolerancia a la lactosa, puedes recurrir a la leche y otros productos lácteos sin lactosa. ¿Te has preguntado alguna vez qué significa ser intolerante a la lactosa o cómo se elimina la sustancia química de la leche?

La intolerancia a la lactosa no es una alergia a la leche. Lo que significa es que el organismo carece de cantidades suficientes de la enzima digestiva lactasa, necesaria para descomponer la lactosa o el azúcar de la leche. Por lo tanto, si sufres de intolerancia a la lactosa e ingieres leche normal, la lactosa pasa por tu tracto gastrointestinal sin ser alterada. Aunque tu cuerpo no puede digerir la lactosa, las bacterias intestinales sí pueden utilizarla, lo que libera ácido láctico y gases como productos de la reacción. Esto provoca hinchazón y calambres incómodos.

Si se añade lactasa a la leche, la lactosa se descompone en glucosa y galactosa. La leche no contiene más azúcar que antes, pero sabe mucho más dulce porque los receptores del gusto perciben la glucosa y la galactosa como más dulces que la lactosa. Además de tener un sabor más dulce, la leche ultrapasteurizada tiene un sabor diferente debido al calor adicional aplicado durante su preparación.

Cómo eliminar la intolerancia a la lactosa

Si eres intolerante a la lactosa, puedes disfrutar de la leche sin lactosa, el yogur sin lactosa u otros productos lácteos sin lactosa que se elaboran de forma especial para ayudarte a digerir los lácteos sin dolores de estómago.

La lactosa es una molécula de azúcar que está presente de forma natural en la leche. Para que puedas digerir la lactosa, necesitas una enzima en tu cuerpo llamada lactasa, que puede dividir la lactosa en dos moléculas más pequeñas: glucosa y galactosa. Las moléculas más pequeñas pueden entonces ser absorbidas individualmente en el intestino delgado sin ninguna molestia.

Si tienes niveles bajos de lactasa, la división de la molécula de lactosa no se produce antes de que llegue al intestino grueso, donde las bacterias intestinales comenzarán a descomponerla. Como efecto secundario del proceso de las bacterias, algunas personas presentan síntomas desagradables como dolor de estómago o hinchazón.

En los productos sin lactosa, hemos dividido la lactosa en glucosa y galactosa para usted.    En la mayoría de las lecherías utilizamos tecnologías para pasar primero la leche por filtros que eliminan el 40% de la lactosa. A continuación, eliminamos la lactosa restante añadiendo la enzima lactasa que puede separar las dos moléculas.

Desventajas de la leche sin lactosa

Es el principal azúcar que se encuentra en la leche, presente en una proporción del 5%. Además de aportar energía, desempeña un papel importante en el intestino, donde se transforma en ácido láctico, un antiséptico natural. La lactosa está compuesta por dos azúcares simples: la glucosa y la galactosa. Debe ser dividida en dos por una enzima intestinal llamada lactasa para poder ser digerida.

Es cierto que la producción de lactasa intestinal disminuye considerablemente después del destete. Al año de edad, el nivel de actividad de la lactasa en un bebé representa sólo la mitad de lo que era al nacer. Entre los tres y los cinco años, la lactasa disminuye entre el 90 y el 95% en tres cuartas partes de la población mundial. Se considera que muchas personas, incluidas las de raza negra, asiática, nativa americana o española, tienen una capacidad reducida para digerir la lactosa de la leche. Es un fenómeno normal en la fisiología humana. Esta condición está menos presente en las poblaciones del norte de Europa y América, así como en algunos grupos nómadas, como los beduinos de Oriente Medio y los tuaregs o «pueblo azul» del Sahara.

Cómo hacer leche sin lactosa en casa

Kirstin Hendrickson es escritora, profesora, entrenadora, atleta y autora del libro de texto «La química en el mundo». Lleva más de 10 años enseñando y escribiendo sobre salud, bienestar y nutrición. Es licenciada en zoología, en psicología, tiene un máster en química y un doctorado en química bioorgánica. Más de este autor Nuestro proceso editorial

Si eres intolerante a la lactosa, es comprensible que quieras encontrar la forma de incluir la leche en tu dieta minimizando el riesgo de sufrir los incómodos efectos secundarios digestivos que acompañan al consumo de lácteos. Aunque una taza de cacao caliente puede parecer muy tentadora, probablemente te resistas al impulso de darte el gusto por miedo a tomar demasiada lactosa. En realidad, al calentar la leche se descompone parte de la lactosa, pero desgraciadamente no lo suficiente como para disminuir los síntomas gástricos.

La lactosa es el azúcar de la leche y otros productos lácteos. Es un carbohidrato, lo que la sitúa en la misma categoría de nutrientes que el azúcar de mesa, el azúcar de la fruta y el almidón. Puedes utilizarla para obtener energía, al igual que puedes utilizar otros carbohidratos para este fin. Además, puedes almacenar sus componentes en forma de glucógeno de hidratos de carbono para su posterior uso energético, y si consumes demasiado, puedes convertir sus componentes en grasa, explica la Dra. Lauralee Sherwood en su libro «Human Physiology».

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