¿Dónde se encuentra el parásito toxoplasmosis?

El parásito Toxoplasma gondii

Se ha propuesto que la localización del parásito es un factor importante en los cambios de comportamiento observados en roedores infectados por el protozoo Toxoplasma gondii. Durante las fases crónicas de la infección, los parásitos enquistados se encuentran en el cerebro, pero sigue sin estar claro si el parásito tiene tropismo por regiones cerebrales específicas. Los quistes tisulares del parásito se encuentran en todas las áreas cerebrales, pero algunos estudios previos, aunque no todos, informan de un mayor número de ellos en la amígdala y el córtex frontal. Sin embargo, un proceso estocástico de localización de los parásitos no parece explicar los distintos y a menudo sutiles cambios observados en el comportamiento de los roedores. Un factor que podría contribuir a los cambios específicos es el aumento de la producción de dopamina por parte de T. gondii. Recientemente, se ha descubierto que las células enquistadas con parásitos en el cerebro de roedores infectados experimentalmente tienen altos niveles de dopamina y que el parásito codifica una tirosina hidroxilasa, la enzima que limita la tasa de síntesis de este neurotransmisor. Se propone un mecanismo que podría explicar los cambios de comportamiento debidos a la regulación de la dopamina por parte del parásito. Esto podría tener importantes implicaciones en las infecciones por T. gondii en humanos.

Toxoplasmosis español

Los únicos huéspedes definitivos conocidos de Toxoplasma gondii son los miembros de la familia Felidae (gatos domésticos y sus parientes). Los ooquistes no esporulados se eliminan en las heces del gato. Aunque los ooquistes suelen desprenderse sólo durante 1-3 semanas, pueden desprenderse grandes cantidades. Los ooquistes tardan entre 1 y 5 días en esporular en el medio ambiente y volverse infecciosos. Los hospedadores intermedios en la naturaleza (incluidas las aves y los roedores) se infectan tras ingerir tierra, agua o material vegetal contaminado con ooquistes . Los ooquistes se transforman en taquizoítos poco después de la ingestión. Estos taquizoítos se localizan en el tejido neural y muscular y se convierten en bradizoítos tisulares. Los gatos se infectan tras consumir huéspedes intermedios que albergan quistes tisulares. Los gatos también pueden infectarse directamente por la ingestión de ooquistes esporulados. Los animales criados para el consumo humano y la caza silvestre también pueden infectarse con quistes tisulares tras la ingestión de ooquistes esporulados en el medio ambiente. Los seres humanos pueden infectarse por cualquiera de varias vías:

Toxoplasmosis cerebral

Toxoplasma gondii (/ˈtɒksoʊplæzmə ˈɡɒndiaɪ/) es un protozoo parásito intracelular obligado (específicamente un apicomplejo) que causa la toxoplasmosis.[3] Se encuentra en todo el mundo, T. gondii es capaz de infectar prácticamente a todos los animales de sangre caliente,[4]: 1 pero los félidos, como los gatos domésticos, son los únicos huéspedes definitivos conocidos en los que el parásito puede experimentar una reproducción sexual,[5][6].

Se ha demostrado que T. gondii altera el comportamiento de los roedores infectados de forma que aumentan las posibilidades de que los roedores sean presa de los félidos[7][8][9] El apoyo a esta «hipótesis de manipulación» proviene de los estudios que muestran que las ratas infectadas por T. gondii tienen una menor aversión a la orina de los gatos[7]. [7] Dado que los gatos son los únicos huéspedes en los que T. gondii puede reproducirse sexualmente para completar y comenzar su ciclo vital, se cree que estas manipulaciones de comportamiento son adaptaciones evolutivas que aumentan el éxito reproductivo del parásito,[7] y que las ratas que no evitan las habitaciones de los gatos se convertirán con mayor probabilidad en presas de éstos.

La infección por Toxoplasma gondii en ratones disminuye la ansiedad general, aumenta los comportamientos de exploración y, sorprendentemente, aumenta la pérdida general de aversión a los depredadores sin selectividad hacia los gatos. Existe una correlación positiva entre la gravedad de las alteraciones del comportamiento y la carga de quistes, que refleja indirectamente el nivel de inflamación durante la colonización del cerebro. Estos resultados apuntan a cambios inespecíficos y relacionados con el sistema inmunitario en los cerebros de los ratones infectados, asociados a la alteración de los comportamientos. Estos resultados refutan el pensamiento de una pérdida selectiva del miedo al gato con posible referencia a favorecer la transmisión no sexual entre los huéspedes intermedios[10].

Síntomas de la toxoplasmosis

La toxoplasmosis está causada por el parásito protozoario Toxoplasma gondii. En Estados Unidos se estima que el 11% de la población de 6 años o más ha sido infectada por Toxoplasma. En varios lugares del mundo, se ha demostrado que más del 60% de algunas poblaciones han sido infectadas por Toxoplasma. La infección suele ser mayor en las zonas del mundo que tienen climas cálidos y húmedos y altitudes más bajas, porque los ooquistes sobreviven mejor en este tipo de entornos.

La toxoplasmosis no se transmite de persona a persona, excepto en los casos de transmisión de madre a hijo (congénita) y de transfusión de sangre o trasplante de órganos. Las personas suelen infectarse por tres vías principales de transmisión:

Los gatos desempeñan un papel importante en la propagación de la toxoplasmosis. Se infectan al comer roedores, aves u otros animales pequeños infectados. El parásito se transmite en las heces del gato en forma de ooquistes, que son microscópicos.

Los gatitos y los gatos pueden eliminar millones de ooquistes en sus heces hasta 3 semanas después de la infección. Los gatos maduros son menos propensos a excretar Toxoplasma si han sido infectados previamente. Un gato infectado por Toxoplasma que elimina el parásito en sus heces contamina la caja de arena. Si el gato puede salir al exterior, también puede contaminar el suelo o el agua del entorno.

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