¿Qué son los alimentos procesados ponen en riesgo la salud?

¿Es el tofu un alimento procesado?

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Reimpresiones y permisosAcerca de este artículoCite este artículoChen, X., Zhang, Z., Yang, H. et al. Consumption of ultra-processed foods and health outcomes: a systematic review of epidemiological studies.

Nutr J 19, 86 (2020). https://doi.org/10.1186/s12937-020-00604-1Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

Alimentos no procesados

El procesado de alimentos puede definirse de diferentes maneras, como refiriéndose a una acción o procedimiento que altera el alimento inicial, o a la transformación de ingredientes en productos alimentarios (1, 2). Las definiciones varían en cuanto a su alcance, ya sea restringiendo el procesamiento de alimentos a los métodos que «alteran sustancialmente el producto inicial» (1), o a los utilizados por la industria alimentaria (3), o de forma más amplia, incluyendo técnicas simples como el lavado y el picado (4). El procesamiento de los alimentos puede servir para diferentes propósitos, como preservar o mejorar el contenido nutricional, hacer que un alimento sea digerible y/o seguro de consumir, prolongar su vida útil y alterar aspectos sensoriales como el sabor, la textura o el color.

El interés científico por el procesamiento de los alimentos se ha extendido desde el ámbito de la ciencia y la tecnología de los alimentos, dentro del cual se estudiaba anteriormente, hasta la nutrición de la salud pública (3-5). Los artículos científicos y los libros de texto se centran en comprender cómo las combinaciones de métodos de procesado y las técnicas innovadoras influyen en las propiedades físicas, químicas y (micro) biológicas de los alimentos. Más recientemente, el procesamiento de los alimentos se ha convertido en un foco de atención y preocupación para los científicos de la salud pública, con la aparición del término «alimentos ultraprocesados» (3).

Grasa procesada

Heather Mayer Irvine es la autora de The Runner’s World Vegetarian Cookbook (2018) y la antigua editora de alimentación y nutrición de la revista Runner’s World. Su trabajo ha aparecido en publicaciones nacionales, como Runner’s World, Bicycling, Health.com y Cooking Light.

Antes de coger un segundo trozo de pizza u otro croissant para desayunar, merece la pena analizar lo que puede significar para tu salud comer demasiados alimentos procesados. Desde riesgos potenciales como el aumento de peso hasta las enfermedades cardíacas, llenar tu dieta de alimentos procesados puede no valer la pena por el placer momentáneo o la comodidad.

Bien, pero primero, ¿qué son exactamente los alimentos procesados? Si lo piensas, cualquier cosa que no venga directamente de la tierra o de un árbol es técnicamente procesada, dice Lindsey Pfau, RD, propietaria de Rise Up Nutrition.

«Si vamos a hablar de las implicaciones para la salud o los efectos negativos de los alimentos procesados, son los alimentos que tienen aditivos e ingredientes químicos que se utilizan para mejorar el sabor y el color, así como prolongar la vida útil», dice Pfau. Estos alimentos no sólo contienen ingredientes químicos, sino también altos niveles de sodio, grasas saturadas y trans, y carbohidratos procesados que tienen poca o ninguna fibra saludable para el corazón, añade.

Por qué los alimentos ultraprocesados son malos

Aunque los nutricionistas y los expertos en salud suelen aconsejar a la gente que reduzca su consumo de alimentos procesados, cambiar su dieta para mejor no es necesariamente fácil. ¿Qué se considera comida procesada? ¿En qué se diferencian los alimentos procesados de los saludables?

El término «alimento procesado» es impreciso, y muchas personas pueden no saber qué alimentos deben evitar. Al plantear y responder estas preguntas, podrá ofrecer a sus pacientes valiosos consejos que les ayudarán a mejorar su salud para bien.

Técnicamente hablando, es cualquier alimento modificado de su estado natural. Si se lavan o cocinan los alimentos antes de consumirlos, esos alimentos son procesados. Dicho esto, la gente suele utilizar el término para referirse a los alimentos que han sido muy procesados.

Los alimentos ultraprocesados suelen tener ingredientes añadidos que no se encuentran en una cocina normal, como aceites hidrogenados, agentes de carga, edulcorantes artificiales y jarabe de maíz. Como regla general, si un producto alimenticio tiene una larga lista de ingredientes, será altamente procesado.

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