¿Qué son las etiquetas de los alimentos?

Normativa de etiquetado de alimentos en el Reino Unido

Cuando coges un alimento de la estantería, es difícil saber qué contiene. Con tantos alimentos procesados y envasados, llevar la cuenta del contenido calórico, el nivel de grasa y los gramos de azúcar por ración de cada artículo que comes es difícil. Sin embargo, la gestión de la ingesta de calorías requiere este tipo de conocimiento. Por ello, las etiquetas de los alimentos son útiles a la hora de gestionar una dieta y un estilo de vida saludables.

Todas las etiquetas de información nutricional están configuradas de la misma manera. Una vez que entiendas lo que buscas y lo que significan todos los números, puntos porcentuales y abreviaturas, podrás obtener rápidamente toda la información que necesitas con un simple vistazo al envase.

Quizá el aspecto más confuso de la etiqueta nutricional sea el porcentaje de valor diario. Esta es la información que encontrará junto a las marcas de porcentaje en la parte derecha de la etiqueta del alimento. El porcentaje de valor diario te indica qué porcentaje de tu valor diario consumirás de cada nutriente por cada porción que comas.

Cuando ves un número total de gramos de un determinado nutriente, puede parecerte mucho o poco, pero fuera de contexto es difícil de saber, sobre todo si estás empezando a leer las etiquetas nutricionales. Los valores porcentuales diarios determinan cuánto aporta una ración del artículo en cuestión a su cuota de nutrientes para el día.

Diferentes etiquetas de alimentos

Sin embargo, algunos consejos rápidos pueden hacer que la compra de alimentos saludables sea mucho más fácil y rápida, y pueden ayudarle a perder peso. Saber qué información nutricional buscar puede ayudarle a hacer la mejor elección para su salud y evitar grasas saturadas, sal añadida, azúcares añadidos y kilojulios innecesarios.

Las etiquetas de la mayoría de los alimentos envasados deben cumplir requisitos estrictos que incluyen información para las personas con alergias alimentarias, listas de aditivos alimentarios e instrucciones de almacenamiento de los alimentos. Puede encontrar más información sobre los requisitos de etiquetado de los alimentos en Etiquetas de los alimentos – ¿Qué significan? Food Standards Australia and New Zealand [PDF, 1MB].

El panel de información nutricional de la etiqueta de los alimentos ofrece la forma más sencilla y fácil de elegir alimentos con menos grasas saturadas, sal (sodio), azúcares añadidos y kilojulios, y más fibra. También puede utilizarse para decidir el tamaño de una ración de un grupo de alimentos elegidos o de un alimento discrecional y si vale la pena consumir los kilojulios. Esto es especialmente importante si estás intentando perder peso.

La información más importante de las etiquetas de los alimentos

Que un alimento tenga un alto contenido en vitaminas no significa que sea saludable en general. Claro, es estupendo que tu cereal favorito te dé una inyección de vitaminas y minerales. ¿Pero qué pasa si también está cargado de azúcar?

Las etiquetas te dan información que puede ayudarte a decidir qué elegir como parte de un plan de alimentación saludable en general. Por ejemplo, puede estar bien comer un cereal azucarado si lo compensas no comiendo muchas cosas azucaradas durante el resto del día. Comprobar las etiquetas de los alimentos puede alertarte cuando un alimento tiene un alto contenido en algo como el azúcar, de modo que puedas estar preparado para hacer concesiones.

Sin embargo, las etiquetas de los alimentos ofrecen algo más que información nutricional. También indican lo que contiene un alimento envasado (es decir, los ingredientes). Algunas etiquetas de alimentos también indican de qué país procede el alimento, si es orgánico y ciertas afirmaciones sobre la salud.

¿Quién decide qué información debe figurar en la etiqueta de un alimento? En Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y el Departamento de Agricultura (USDA). Estos organismos exigen que todas las etiquetas de los alimentos muestren la misma información nutricional y sanitaria. Esto permite a los consumidores comparar los distintos alimentos y elegir los más adecuados para ellos.

Definición de etiqueta alimentaria

Las leyes relativas al etiquetado de los alimentos en el Reino Unido se han mantenido en gran medida a partir de la legislación de la Unión Europea (UE) sobre el suministro de información alimentaria a los consumidores. En ella se indica qué información debe proporcionarse al consumidor cuando compra alimentos y cómo debe presentarse dicha información. El etiquetado de los alimentos debe ser claro, fácil de leer y no engañoso, para que usted pueda estar mejor informado sobre los alimentos y bebidas que va a comprar.

Esta información en la parte posterior del envase debe mostrarse por 100 g o 100 ml de producto, pero también puede mostrarse adicionalmente por ración. Por lo general, esta información se mostrará como en el ejemplo siguiente:

Energía»: la cantidad de energía de un alimento o bebida se mide en calorías. Conocer el contenido de calorías puede ayudarte a controlar la cantidad de energía que comes y bebes, para asegurarte de que no estás consumiendo demasiado. En las etiquetas, el contenido calórico se indica en kcal y kJ, que son las siglas de kilocalorías y kilojulios. La kilocaloría es otra palabra para la conocida «caloría». Los kilojulios son la medida métrica de las calorías (la cifra de calorías multiplicada por 4,2).

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