¿Qué síntomas se sienten cuando se tiene el colesterol alto?

Causas del colesterol alto

El colesterol es un tipo de grasa sanguínea (lípido). Todos necesitamos algo de colesterol en la sangre para mantenernos sanos, pero un exceso puede provocar graves problemas de salud en el futuro, como infartos de miocardio y accidentes cerebrovasculares.

Cualquiera puede tener el colesterol alto, incluso si es joven, delgado, come bien y hace ejercicio. Esto se debe a que el colesterol alto puede deberse a diferentes causas. Puede deberse a un estilo de vida poco saludable, pero también puede ser genético.

El colesterol alto significa que hay demasiado colesterol en la sangre. Esto puede obstruir las arterias, los grandes vasos sanguíneos que transportan la sangre por todo el cuerpo. Con el tiempo, esto puede provocar graves problemas.

El exceso de colesterol puede depositarse en las paredes de las arterias. Pueden formarse zonas grasas conocidas como placas, que se endurecen con el tiempo y hacen que las arterias sean más rígidas y estrechas. Este proceso se denomina aterosclerosis.

Cómo reducir el colesterol

Realidad: Algunos tipos de colesterol son esenciales para la salud. El cuerpo necesita el colesterol para realizar tareas importantes, como la producción de hormonas y la formación de células. El colesterol viaja por la sangre en unas proteínas llamadas lipoproteínas. Hay dos tipos de lipoproteínas que transportan el colesterol por todo el cuerpo:

Cuando el cuerpo tiene demasiado colesterol LDL, éste puede acumularse en las paredes de los vasos sanguíneos. Esta acumulación se denomina placa. A medida que los vasos sanguíneos acumulan placa con el tiempo, el interior de los vasos se estrecha. Este estrechamiento puede restringir y finalmente bloquear el flujo sanguíneo hacia y desde el corazón y otros órganos. El bloqueo del flujo sanguíneo hacia el corazón puede provocar una angina de pecho o un infarto.

Realidad: El colesterol alto no suele presentar signos ni síntomas. Es posible que no sepa que tiene unos niveles de colesterol poco saludables hasta que sea demasiado tarde, cuando sufra un ataque al corazón o un ictus. Por eso es tan importante controlar los niveles de colesterol al menos cada 5 años.1,2 Obtenga más información sobre cómo controlar el colesterol.

Colesterol 240

El colesterol es una sustancia grasa producida naturalmente por el hígado y también por la mayoría de las células del cuerpo. Necesitamos una pequeña cantidad de colesterol en la sangre porque se utiliza para muchas cosas diferentes en el cuerpo, como la producción de hormonas como el estrógeno y la testosterona y para ayudar a que el metabolismo funcione eficazmente.

El colesterol es transportado por el cuerpo mediante lipoproteínas. La lipoproteína de baja densidad (LDL) se denomina colesterol «malo» porque su exceso puede obstruir las arterias. El colesterol de las lipoproteínas de alta densidad (HDL), el colesterol «bueno», ayuda a eliminar el exceso de colesterol de las células, incluidas las de las arterias.

No es necesario consumir alimentos que contengan colesterol: el cuerpo puede producir todo el colesterol que necesita. Comer demasiados alimentos con colesterol creará un exceso del mismo. Todos los alimentos de origen animal contienen algo de colesterol: la carne, los huevos y los productos lácteos con mucha grasa. Los alimentos de origen vegetal no contienen colesterol.

Cuando los niveles elevados de colesterol LDL provocan la formación de depósitos de grasa en las arterias, la sangre tiene más dificultades para fluir, lo que puede provocar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Las autoridades sanitarias recomiendan que los niveles de colesterol no sean superiores a 5,5 mmol por litro si no hay otros factores de riesgo.

Qué es el colesterol

Cuando se piensa en el colesterol, pueden venir a la mente imágenes de enfermedades cardíacas, comida rápida y grasas saturadas. Pero el colesterol es necesario para la salud, para el metabolismo y para la producción de hormonas y células. Sin embargo, cuando es excesivo, puede ser preocupante.

«El colesterol alto, también conocido como hipercolesterolemia, es la presencia de un exceso de colesterol en la sangre», explica la doctora Lola Adeyemi, médico especialista en prevención y salud pública y cofundadora y directora de operaciones de Magna Carta Health. Cuatro niveles componen las cifras de colesterol (o «panel lipídico», como aparecerá en tu análisis de sangre).

Tener un pariente con el colesterol alto también puede aumentar el riesgo de tenerlo. Conocida como hipercolesterolemia familiar, se trata de una enfermedad genética que modifica la forma en que el organismo procesa el colesterol.

El colesterol alto no provoca hipertensión ni diabetes. Sin embargo, estas dos afecciones aumentan el riesgo de padecer enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, dice el Dr. Adeyemi. Las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares también están causados por el colesterol alto.

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