¿Qué se puede hacer con la leche de borrega?

Leche de oveja cerca de mí

Este artículo necesita citas adicionales para su verificación. Por favor, ayude a mejorar este artículo añadiendo citas de fuentes fiables. El material sin fuente puede ser cuestionado y eliminado.Buscar fuentes:  «Leche de oveja» – noticias – periódicos – libros – erudito – JSTOR (octubre de 2014) (Aprende cómo y cuándo eliminar este mensaje de la plantilla)

La leche de oveja (o leche de oveja) es la leche de las ovejas domésticas. Se utiliza habitualmente para elaborar productos lácteos cultivados, como el queso. Algunos de los quesos de oveja más populares son el feta (Grecia), la ricotta (Italia) y el roquefort (Francia).

En EE.UU., las razas lecheras más comunes son la Frisona Oriental y la Lacaune[1] Las razas de carne o lana no producen tanta leche como las razas lecheras, pero pueden producir suficiente para pequeñas cantidades de queso y otros productos.

Las ovejas hembras (ovejas) no producen leche constantemente. Las ovejas se reproducen de forma natural en otoño, lo que significa que la mayoría de los corderos nacen en invierno o a principios de primavera. La producción de leche disminuye y finalmente se detiene cuando los corderos se destetan o cuando los días se acortan[1]. Esto significa que no se puede producir leche durante todo el año[3] Mediante el uso de la liberación interna controlada de fármacos (CIDR), las ovejas pueden ser criadas fuera de temporada. Los fármacos CIDR contienen progesterona, que se libera lentamente en el torrente sanguíneo, lo que hace que el animal entre en celo[4]. De este modo, las ovejas pueden ser criadas en diferentes momentos del año, lo que proporciona a las granjas un suministro de leche durante todo el año.

Productos lácteos de oveja

Cuando uno se inicia en algo como el queso, necesita un punto de partida para empezar. Aquellos que busquen un buen punto de entrada general deberían ver mi selección de 10 quesos esenciales para conocer y amar, un paquete de inicio de quesos increíbles a través de una amplia gama de tipos y estilos de lácteos.

Ahora es el momento de profundizar un poco más y explorar uno de los componentes fundamentales del queso: la leche que se utiliza y cómo esa leche afecta al sabor, la textura y el color del queso. Para muchos de nosotros, la leche de vaca es el producto lácteo por defecto, pero pensemos en la de oveja.

La leche de oveja sabe… a oveja, pero también es bueno saber que la leche de oveja tiene casi el doble de sólidos (grasa y proteína) que la leche de vaca o de cabra. Independientemente de la textura de un queso de oveja, se nota la grasa en estos tipos. Los quesos de oveja, opulentos y a menudo picantes, van de lo sutil y accesible, con un trasfondo de dulzura, a lo ácido y salado, a lo acaramelado y al caramelo, a lo picante y a lo intensamente jugoso.

Toda esa grasa significa que hay que tener cierto cuidado con estos quesos. Cuando están a temperatura ambiente durante media hora o más, empiezan a sudar grasa butírica líquida. Está perfectamente bien en términos de sabor, pero puede hacer que los bordes se vuelvan secos y cerosos, y significa que los múltiples viajes dentro y fuera del refrigerador pueden comprometer realmente su textura. Yo intento comerlos en su primera salida de la nevera.

¿Dónde puedo comprar leche de oveja?

La oveja media puede aparearse a una edad de 7-9 meses (hay llamativas excepciones a estos límites: algunas ovejas pueden alcanzar su edad reproductiva cuando tienen 14 meses). El periodo de gestación dura unos 5 meses. Una vez que la oveja da a luz, empieza a producir leche inmediatamente, pero es mejor no ordeñarla durante las primeras 1-2 semanas (pregunte a su vendedor y a su veterinario sobre las especificaciones de la raza). La razón es que las ovejas recién nacidas necesitan realmente este tipo de primera leche (especialmente durante las primeras 36 horas), que suele ser inadecuada para los humanos. Sin embargo, en las grandes explotaciones comerciales de ovejas, se permite a las ovejas recién nacidas permanecer con su madre y lactar durante sólo 36 horas. A continuación, se las separa de su madre y se las alimenta con diversos sucedáneos de la leche, mientras se ordeña a su madre dos veces al día.

Una o dos semanas después del nacimiento, se puede (y se debe) ordeñar al animal durante unos 4-8 meses, dos veces al día (por la mañana y por la noche). En general, las razas de ovejas no lecheras producen leche sólo durante 4-5 meses después del nacimiento, mientras que las razas lecheras seleccionadas pueden producir leche hasta 8 meses. Sin embargo, la producción de leche también puede verse afectada por otros parámetros (acortamiento de la duración del día). La oveja no lechera media puede producir 200 lbs. (90 kg) de leche al año, mientras que una raza lechera seleccionada puede producir 600-800 lbs. (272 – 362 kg) de leche al año.

Yogur de leche de oveja

En Shepherds Purse llevamos utilizando leche de oveja para crear nuestros galardonados quesos desde finales de los años 80, cuando nuestra madre, Judy Bell MBE, empezó a ordeñar ovejas y a elaborar queso con leche de oveja. Ella eligió la leche de oveja o (leche de oveja) debido a la creciente evidencia de su rico perfil nutricional y sus beneficios para la salud, en particular su potencial para ayudar a las personas que habían sido diagnosticadas con intolerancia a la leche de vaca.

Aunque hace más de 30 años que ordeñamos ovejas y fabricamos queso, y nuestros compañeros de Yorkshire pensaron que estábamos «un poco locos» por empezar a ordeñar ovejas en la década de 1980, la leche de oveja ha sido disfrutada por los humanos durante siglos.

Especialmente en el Mediterráneo y Oriente Medio, la leche de oveja y los quesos de oveja han sido apreciados por los lugareños durante miles de años. Fue en esta región donde se domesticó por primera vez a las ovejas, ya que los lugareños se dieron cuenta del potencial único de la leche de oveja para la salud.    Se especula que los pastores búlgaros atribuyen su larga vida en parte a los beneficios nutritivos de la leche de oveja; y cuenta la leyenda que los antiguos guerreros búlgaros sobrevivían con una dieta de yogur hecho de leche de oveja, que llevaban en una bolsa hecha de piel de cordero; esto, combinado con su calor corporal, ayudaba a fermentar y convertir la leche en un yogur listo para comer y súper nutritivo que los mantenía en forma para la batalla.

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