¿Qué pasa si un bebé es intolerante ala lactosa?

Leche sin lactosa para bebés

Cuando eres intolerante a la lactosa, significa que tu cuerpo no puede producir suficiente lactasa, la enzima necesaria para digerir la lactosa, el azúcar principal de la leche de vaca y otros productos lácteos. Como consecuencia, la lactosa no digerida se queda en el intestino y provoca problemas gastrointestinales. Estos problemas suelen ser incómodos pero no peligrosos.

La intolerancia a la lactosa es común en niños mayores y adultos, especialmente entre ciertos grupos étnicos y raciales. Entre 30 y 50 millones de personas en Estados Unidos son intolerantes a la lactosa. Los asiáticos, afroamericanos, hispanos, judíos y nativos americanos tienen muchas más probabilidades de ser intolerantes a la lactosa que las personas de ascendencia europea del norte.

Si tu bebé es intolerante a la lactosa, puede presentar estos síntomas entre 30 minutos y dos horas después de tomar leche materna o comer productos lácteos como queso o yogur. Recuerda que los bebés no deben tomar leche de vaca hasta que cumplan un año.

AAP. 2016. Intolerancia a la lactosa en bebés y niños. Preguntas frecuentes de los padres. Academia Americana de Pediatría. https://www.healthychildren.org/English/healthy-living/nutrition/Pages/Lactose-Intolerance-in-Children.aspx [Consultado en mayo de 2020].

Diferencia intolerancia a la lactosa alergia a la leche

Algunas personas pueden tomar pequeñas cantidades de lácteos sin problemas. Otras tienen muchos problemas de estómago y deben evitar todos los productos lácteos. Existen muchos alimentos, bebidas y ayudas digestivas que ayudan a controlar la intolerancia a la lactosa.

Normalmente, cuando comemos algo con lactosa, una enzima del intestino delgado llamada lactasa la descompone en azúcares simples. El torrente sanguíneo absorbe estos azúcares simples, que se convierten en energía.

En la intolerancia a la lactosa, el cuerpo no produce suficiente lactasa para descomponer la lactosa. En su lugar, la lactosa no digerida permanece en el intestino y es descompuesta por las bacterias, causando gases, hinchazón, calambres estomacales y diarrea.

La intolerancia a la lactosa es bastante común. Los niños y los adolescentes son menos propensos a padecerla, pero muchas personas se vuelven intolerantes a la lactosa en la edad adulta. Algunos profesionales de la salud consideran que la intolerancia a la lactosa es una condición humana normal y no una enfermedad o un problema de salud grave.

Para diagnosticar la intolerancia a la lactosa, los médicos preguntan por los síntomas y la dieta del niño. Es posible que analicen los niveles de hidrógeno en el aliento antes y después de que el niño tome lactosa.  Normalmente se detecta muy poco gas hidrógeno en el aliento. Pero la lactosa no digerida en el colon se descompone y produce varios gases, incluido el hidrógeno.

Intolerancia a la lactosa después de una gastroenteritis

Los bebés con intolerancia a la lactosa no pueden digerir la lactosa correctamente y ésta permanece indigesta en el intestino. La acumulación de lactosa atrae el agua, lo que produce heces acuosas (caca) que provocan diarrea.

Los bebés muy pequeños a menudo no producen suficiente enzima (lactasa) que ayuda a digerir la lactosa. Tu bebé puede tener intolerancia a la lactosa sin haber tenido nunca una diarrea infecciosa, pero la enzima aumentará con la edad, por lo que no es necesario interrumpir la lactancia a menos que la intolerancia a la lactosa sea grave y provoque deshidratación o un mal crecimiento.

Es preferible que sigas dando el pecho si puedes, pero si el médico te aconseja que dejes de dar el pecho suele ser por muy poco tiempo, por lo que tendrás que tomar medidas para mantener la producción de leche.

Si tu bebé tiene edad suficiente para comer sólidos, es importante que no coma alimentos con alto contenido en leche, como el yogur, el queso blando y las natillas. El queso cheddar y otros quesos duros están bien. El bebé no debe tomar zumos, cordiales ni otras bebidas azucaradas.

Fórmula sin lactosa

La intolerancia primaria a la lactosa (también llamada intolerancia a la lactosa de desarrollo, de inicio tardío o del adulto) es relativamente común en los adultos (y más común en algunas nacionalidades que en otras), y está causada por una lenta disminución de la producción de lactasa en el organismo, la enzima que descompone la lactosa (azúcar de la leche). Esto ocurre gradualmente, a lo largo de un periodo de años, y nunca aparece antes de los 2-5 años de edad y, a menudo, no hasta la edad adulta temprana. Casi todos los adultos con intolerancia a la lactosa tienen este tipo de intolerancia a la lactosa, que no está relacionada con la intolerancia a la lactosa en los bebés.

La intolerancia secundaria a la lactosa (también llamada intolerancia a la lactosa adquirida) puede aparecer a cualquier edad y se produce cuando el borde en cepillo del intestino está dañado por un proceso infeccioso, alérgico o inflamatorio, lo que reduce la actividad de la lactasa. Las causas de la intolerancia secundaria a la lactosa incluyen la gastroenteritis, la intolerancia o alergia alimentaria, la enfermedad celíaca (intolerancia al gluten) y la cirugía intestinal. Según Joy Anderson, IBCLC (en Lactose intolerance and the breastfed baby):

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