¿Qué pasa si se bebe agua con nitratos?

Efectos de los nitratos en el agua potable para el ser humano

¿Qué es el nitrato y de dónde procede? El nitrato es un óxido de nitrógeno que se produce de forma natural. El nitrógeno está presente en el aire y reacciona con el oxígeno y el ozono para producir nitrato. El nitrato es un componente esencial de los seres vivos y es una parte importante del estiércol animal, de los residuos de las aguas residuales humanas y de los fertilizantes comerciales. Los nitratos y nitritos pueden estar asociados a los sistemas sépticos y se han utilizado durante siglos como fertilizantes, en explosivos y como conservantes de alimentos.

El nitrato se mide en miligramos por litro (mg/L) (1 mg/L = 1 parte por millón (ppm)). El nitrato se encuentra de forma natural en las aguas superficiales y subterráneas en concentraciones de hasta 1-2 mg/L. En estos niveles naturales, el nitrato no es perjudicial para la salud.  La Agencia de Protección del Medio Ambiente de los Estados Unidos (EPA) ha establecido la norma de seguridad del agua potable (también llamada nivel máximo de contaminantes) para el nitrato en 10 mg/L como nitrógeno medido (NO3-N). Si su agua tiene niveles de nitrato superiores a 10 mg/L, es aconsejable cambiar al agua embotellada.

Nitratos en la calidad del agua

El nitrato ingerido está surgiendo como otro factor de riesgo. Para la mayoría de la gente, las verduras son la principal fuente de nitratos; sin embargo, las verduras tienen algo que el agua no tiene: sustancias como la vitamina C, que inhiben la formación de compuestos cancerígenos por parte del nitrato. De hecho, se ha demostrado que el consumo de verduras reduce el riesgo de cáncer colorrectal.

Las alarmas en torno a la asociación del nitrato con el cáncer empezaron a sonar en 2018 después de que un estudio danés sobre 2,7 millones de personas asociara un mayor riesgo de cáncer colorrectal cuando los niveles de nitrato en el agua potable eran superiores a 0,87mg/L.

Un informe de Estados Unidos de 2019 resumió los resultados de ocho estudios diferentes. Sugirió que el nitrato en el agua potable podría aumentar el riesgo de cáncer colorrectal entre el 1 y el 8 por ciento.

«Todos esos ocho estudios [en el informe de Estados Unidos] mostraron una asociación positiva entre la concentración de nitrato y el agua potable, y el cáncer colorrectal. También mostraron que había una relación de tipo lineal. Cuanto mayor era la exposición a los nitratos, más probable era que se desarrollara un cáncer colorrectal», dijo Chambers.

Metahemoglobinemia por nitratos

19/10/2020 – NAPINFO: publicación del informe final sobre la identificación de enfoques y medidas en los programas de acción de la Directiva de Nitratos y la base de datos de medidas de los programas de acción de los Estados miembros

La Directiva 91/676/CEE del Consejo relativa a la protección de las aguas contra la contaminación producida por los nitratos utilizados en la agricultura (Directiva sobre nitratos) se adoptó el 12 de diciembre de 1991. Su objetivo es proteger la calidad del agua en toda Europa evitando que los nitratos procedentes de fuentes agrícolas contaminen las aguas subterráneas y superficiales y fomentando el uso de buenas prácticas agrícolas.

Puede encontrar más información sobre los objetivos, la aplicación y las repercusiones de la Directiva sobre los nitratos en la ficha informativa sobre la Directiva sobre los nitratos, en el documento de preguntas y respuestas y en la siguiente infografía:

Asimismo, el Grupo de Expertos para la aplicación de la Directiva de Nitratos constituye un foro informal de debate entre la Comisión y los Estados miembros sobre los aspectos técnicos relacionados con la aplicación de la Directiva de Nitratos y la política de nutrientes.

Nitratos en el agua para los peces

Los nitratos, aunque son necesarios para el cultivo de frutas, verduras y flores, también pueden contaminar el agua de su casa. Estos son los efectos de los nitratos en el agua potable y la mejor manera de evitar que salgan de su grifo.

Los nitratos, aunque son necesarios para el cultivo de frutas, verduras y flores, también pueden contaminar el agua de su casa. A continuación se describen los efectos de los nitratos en el agua potable y la mejor manera de evitar que salgan del grifo.

Los agricultores aplican nitrógeno a través de fertilizantes para cultivar las frutas y verduras que comemos cada día. También se utiliza para el cuidado del jardín y el césped, y se encuentra de forma natural en el suelo a partir de residuos vegetales y animales en descomposición.

Pero los nitratos también son ultrasolubles en el agua, por lo que las lluvias excesivas o el exceso de regadío pueden permitir que los nitratos se filtren por debajo de la zona radicular de las plantas y contaminen las aguas subterráneas. Esto lo convierte en uno de los contaminantes más comunes de las aguas subterráneas en las zonas rurales.

Dado que los nitratos no pueden detectarse por la vista, el olfato o el gusto, y que la ebullición no los elimina del agua, la única forma de saber si el agua es segura es programar un análisis del agua. Las pruebas de laboratorio obtienen los resultados más precisos y fiables.

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