¿Qué pasa si la leche no está pasteurizada?

Bacterias de la leche no pasteurizada

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La leche cruda es leche que no ha sido pasteurizada. La pasteurización es un proceso en el que la leche cruda se calienta a temperaturas muy altas. Estas altas temperaturas matan las bacterias que pueden causar enfermedades. La leche cruda ofrece un entorno ideal para el crecimiento de las bacterias. Sin la pasteurización, las bacterias dañinas pueden crecer en la leche cruda y puede ser un peligro potencial para cualquiera que la beba.

Aunque algunas personas creen que la leche cruda ofrece un mayor valor nutricional que la pasteurizada, las investigaciones indican que no hay una diferencia significativa. Hay que sopesar cualquier supuesto beneficio para la salud frente a la abrumadora evidencia de que beber leche cruda puede enfermar. Los niños corren un riesgo especial de contraer infecciones por beber leche cruda.

Pasteurización de la leche

Aunque es posible que haya oído a los «expertos» opinar sobre los beneficios de la leche cruda, lo cierto es que la leche cruda plantea verdaderos riesgos para la salud. Por eso, las estrictas normas y regulaciones gubernamentales establecidas a lo largo del último siglo en Estados Unidos garantizan que toda la leche que compras en la tienda es segura para que la bebas tú y tu familia. Una de las normas más importantes -la ordenanza nacional sobre la leche pasteurizada- está en vigor desde 1927 y sirve para proteger la salud pública y la seguridad alimentaria.

La diferencia entre la leche cruda y la leche pasteurizada es que la leche cruda -directamente de la vaca- no pasa por el proceso de pasteurización. La leche sin pasteurizar no está muy extendida porque la ley federal prohíbe la distribución y venta de leche cruda en las tiendas de comestibles a través de las fronteras estatales. Además, muchos estados también han aprobado leyes que prohíben a los consumidores comprar leche sin pasteurizar. De hecho, tanto la Administración Federal de Medicamentos como los Centros de Control de Enfermedades advierten de los graves riesgos para la salud que conlleva el consumo de leche no pasteurizada.

Tratamiento de la enfermedad de la leche cruda

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Beneficios de la leche cruda

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), entre 1993 y 2012 se produjeron 127 brotes vinculados a la leche cruda o a productos lácteos crudos como el helado, el queso blando o el yogur. Dieron lugar a 1.909 enfermedades y 144 hospitalizaciones. Los CDC señalan que la mayoría de las enfermedades transmitidas por los alimentos no forman parte de brotes reconocidos, y que por cada enfermedad notificada se producen muchas otras.

La leche cruda es la leche de vaca, oveja y cabra -o de cualquier otro animal- que no ha sido pasteurizada para eliminar las bacterias dañinas. La leche cruda puede ser portadora de bacterias peligrosas como Salmonella, E. coli, Listeria, Campylobacter y otras que causan enfermedades de transmisión alimentaria, a menudo llamadas «intoxicaciones alimentarias».

Estas bacterias pueden perjudicar gravemente la salud de cualquiera que beba leche cruda o coma productos elaborados con ella. Sin embargo, las bacterias de la leche cruda pueden ser especialmente peligrosas para las personas con sistemas inmunitarios debilitados (como los pacientes trasplantados y las personas con VIH/SIDA, cáncer y diabetes), los niños, los adultos mayores y las mujeres embarazadas. De hecho, los CDC consideran que las enfermedades transmitidas por los alimentos procedentes de la leche cruda afectan especialmente a los niños y los adolescentes.

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