¿Qué le pasa al bebé si la madre tiene preeclampsia?

Bebés nacidos de madres con preeclampsia

«Se lleva hablando de la preeclampsia desde hace cientos de años, pero sigue siendo un misterio», dice la Dra. Sarah Kilpatrick, directora del Departamento de Obstetricia y Ginecología. La Dra. Kilpatrick ha tratado a más de 1.000 mujeres con preeclampsia.

El equipo pretende comprender mejor qué pacientes con preeclampsia corren el mayor riesgo de desarrollar síntomas graves que podrían poner rápidamente en peligro su vida. Si se demuestra la existencia de una prueba diagnóstica que ayude a tomar decisiones médicas importantes, el siguiente paso sería perfeccionar los enfoques de tratamiento.

Bebé con preeclampsia

Los bebés cuyas madres han padecido preeclampsia también corren un mayor riesgo de sufrir problemas posteriores, aunque hayan nacido a término (39 semanas de embarazo).3 Los bebés nacidos prematuramente debido a la preeclampsia corren un mayor riesgo de padecer algunos problemas de salud a largo plazo, en su mayoría relacionados con el hecho de haber nacido antes de tiempo, como trastornos del aprendizaje, parálisis cerebral, epilepsia, sordera y ceguera. Los bebés nacidos antes de tiempo también pueden tener que ser hospitalizados durante mucho tiempo después del nacimiento y pueden ser más pequeños que los bebés nacidos a término. Los bebés que experimentaron un crecimiento deficiente en el útero pueden tener más tarde un mayor riesgo de diabetes, insuficiencia cardíaca congestiva e hipertensión arterial.4

Tratamiento de la eclampsia

Las mujeres con preeclampsia tienen la tensión arterial alta, retención de líquidos (edema) y proteínas en la orina (proteinuria). Si no se trata, puede dar lugar a complicaciones graves y en uno o dos de cada 100 casos puede ser mortal. En el feto, la preeclampsia puede causar problemas de crecimiento.

Aunque no se conoce la causa exacta de la preeclampsia, se cree que se produce cuando hay un problema con la placenta (el órgano que une el suministro de sangre del bebé con el de la madre).  Las mujeres embarazadas con preeclampsia pueden no darse cuenta de que la tienen.

La preeclampsia suele diagnosticarse en las consultas prenatales rutinarias.  La preeclampsia leve puede controlarse con análisis de presión arterial y orina en las consultas prenatales periódicas y suele desaparecer poco después del parto. La preeclampsia grave puede requerir un seguimiento en el hospital.

Es probable que no notes estos síntomas, pero tu médico o matrona deberían detectarlos durante las citas prenatales. La hipertensión arterial afecta a 1 de cada 10 mujeres embarazadas, por lo que este hecho por sí solo no es indicativo de preeclampsia. Sin embargo, la presencia de proteínas en la orina es un buen indicador de la enfermedad.

Efectos a largo plazo de la preeclampsia en el niño

Amanda Henry recibe financiación del National Health and Medical Research Council en forma de Early Career Fellowship (APP1141570 «Premature cardiovascular death in women after hypertensive pregnancy: altering this trajectory»).

Kelly Thompson no trabaja, consulta, posee acciones o recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Cada año se diagnostica preeclampsia a unas 10.000 mujeres en Australia, es decir, uno de cada 30 embarazos. Esto las expone a un riesgo mucho mayor de desarrollar complicaciones potencialmente mortales durante el embarazo, como insuficiencia renal, insuficiencia hepática y convulsiones.

A pesar de los elevados niveles de atención al embarazo en Australia, la preeclampsia sigue siendo la principal causa de uno de cada 40 nacimientos muertos y muertes de recién nacidos en Australia. Alrededor de una mujer muere en Australia cada año como consecuencia de la preeclampsia o la eclampsia (cuando la madre ha tenido una o más convulsiones).

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