¿Qué es la toxoplasmosis en el cerebro?

Síntomas de la toxoplasmosis cerebral

Esto se debe a que los gérmenes necesitan transmitirse de un huésped a otro. En consecuencia, el comportamiento del huésped suele alterarse de forma que ayuda a la propagación del patógeno. La rabia, por ejemplo, hace que los animales infectados muerdan agresivamente a otros porque el virus se transmite a través de la saliva. Pero algunos microbios son más sutiles.

Los parásitos Toxoplasma gondii, que se reproducen sexualmente sólo en los gatos pero pueden infectar a cualquier animal, secuestran el cerebro y afectan al comportamiento del huésped. En un giro de los acontecimientos que haría sonreír a Charles Darwin, las ratas y ratones infectados con Toxoplasma se comportan de manera que son presa fácil para los gatos, exactamente donde el Toxoplasma quiere ir.

La capacidad de Toxoplasma para alterar instintos tan básicos en los roedores es alarmante si se tiene en cuenta que un tercio de los humanos también son portadores de quistes de este parásito en su cerebro. La toxoplasmosis latente en humanos se ha asociado a graves trastornos neurológicos, como la esquizofrenia, el trastorno explosivo intermitente (de ira) y el suicidio, pero nunca se ha demostrado que sea una causa directa.

Síntomas de la toxoplasmosis

Dada la superposición de los procesos neuroinflamatorios de la LCT y de T. gondii y los efectos conocidos que la infección crónica puede tener en la función del cerebro (Fig. 2), es posible que un individuo que sufre una LCT mientras está infectado crónicamente por T. gondii presente una neuroinflamación exacerbada. Además, la gran liberación indiscriminada de glutamato después de la LCT, junto con el aumento del glutamato extracelular en la infección crónica por T. gondii, podría dar lugar a una mayor excitotoxicidad y a la inflamación y fosforilación de tau [189, 226, 227].

Reimpresiones y autorizacionesSobre este artículoCite este artículoBaker, T.L., Sun, M., Semple, B.D. et al. Catastrophic consequences: can the feline parasite Toxoplasma gondii prompt the purrfect neuroinflammatory storm following traumatic brain injury?

J Neuroinflammation 17, 222 (2020). https://doi.org/10.1186/s12974-020-01885-3Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

Tratamiento de la toxoplasmosis

Existe un gran interés por saber cómo infectan el cerebro agentes patógenos como el Toxoplasma. El presente estudio detalla minuciosamente los primeros pasos de este proceso mediante la inoculación de ratones por vía intravenosa y el seguimiento de su distribución en los tejidos cerebrales durante los días siguientes. El análisis presentado será una valiosa referencia para seguir investigando este proceso. Los autores llevan a cabo varias perturbaciones que afectan a la permeabilidad de la barrera hematoencefálica como determinante de la entrada del parásito en el parénquima cerebral. En conjunto, el estudio destaca el papel crítico de la barrera hematoencefálica en la restricción del acceso de Toxoplasma al cerebro.

El sistema nervioso central (SNC) de los vertebrados está protegido por barreras celulares restrictivas que mantienen la homeostasis y regulan el paso de moléculas y células al parénquima cerebral (Abbott et al., 2006). Tres sistemas principales de barreras celulares protegen a las neuronas de las agresiones externas transmitidas por la sangre, como las infecciones: la barrera hematoencefálica (BBB), las barreras del líquido cefalorraquídeo y las barreras meníngeas (Coureuil et al., 2017). De ellas, la BBB ejerce el mayor impacto inmediato en el microambiente cerebral.

Toxoplasma gondii

La toxoplasmosis es una infección causada por un parásito unicelular llamado Toxoplasma gondii. Aunque el parásito se encuentra en todo el mundo, más de 40 millones de personas en Estados Unidos pueden estar infectadas por el parásito Toxoplasma. El parásito Toxoplasma puede persistir durante largos periodos de tiempo en el cuerpo de los seres humanos (y otros animales), posiblemente incluso durante toda la vida. Sin embargo, de los infectados, muy pocos presentan síntomas porque el sistema inmunitario de una persona sana suele impedir que el parásito cause la enfermedad. Sin embargo, las mujeres embarazadas y las personas que tienen el sistema inmunitario comprometido deben ser precavidas; para ellas, una infección por Toxoplasma podría causar graves problemas de salud.

Si está planeando quedarse embarazada, el médico puede hacerle una prueba de Toxoplasma gondii. Si la prueba es positiva, significa que ya te has infectado en algún momento de tu vida. Por lo general, no hay que preocuparse por la transmisión de la infección al bebé. Si la prueba es negativa, tome las precauciones necesarias para evitar la infección (véase más adelante).

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