¿Qué es la corteza y cómo se divide?

Corteza prefrontal

La corteza cerebral es la fina capa del cerebro que cubre la parte exterior (de 1,5 a 5 mm) del cerebro. Está cubierta por las meninges y suele denominarse materia gris. La corteza es gris porque los nervios de esta zona carecen del aislamiento que hace que la mayoría de las demás partes del cerebro parezcan blancas. El córtex también cubre el cerebelo.

El córtex constituye aproximadamente dos tercios de la masa total del cerebro y se sitúa por encima y alrededor de la mayoría de las estructuras cerebrales. Está formada por protuberancias plegadas denominadas giroscopios que crean surcos o fisuras profundas denominadas surcos. Los pliegues del encéfalo aumentan su superficie y aumentan la cantidad de materia gris y la cantidad de información que se puede procesar.

El cerebro es la parte más desarrollada del cerebro humano y es responsable del pensamiento, la percepción, la producción y la comprensión del lenguaje. La mayor parte del procesamiento de la información se produce en la corteza cerebral. La corteza cerebral está dividida en cuatro lóbulos que tienen cada uno una función específica. Estos lóbulos incluyen los lóbulos frontales, los lóbulos parietales, los lóbulos temporales y los lóbulos occipitales.

Corteza terciaria

La corteza cerebral es la capa más externa que da al cerebro su característico aspecto arrugado. La corteza cerebral está dividida longitudinalmente en dos hemisferios cerebrales conectados por el cuerpo calloso. Tradicionalmente, cada uno de los hemisferios se ha dividido en cuatro lóbulos: frontal, parietal, temporal y occipital.

Aunque ahora sabemos que la mayoría de las funciones cerebrales dependen de muchas regiones diferentes de todo el cerebro que trabajan conjuntamente, sigue siendo cierto que cada lóbulo realiza la mayor parte de ciertas funciones.

En los seres humanos, los lóbulos del cerebro están divididos por una serie de protuberancias y surcos. Se denominan giros (protuberancias) y surcos (surcos o fisuras). El plegado del cerebro, y los giros y surcos resultantes, aumentan su superficie y permiten que quepa más materia de la corteza cerebral dentro del cráneo.

El lóbulo frontal suele ser el lugar donde se desarrollan las funciones ejecutivas superiores, como la regulación emocional, la planificación, el razonamiento y la resolución de problemas. Por eso, en la demencia frontotemporal, los cambios de personalidad suelen ser los primeros signos de la enfermedad.

Corteza motora

Para construir el mapa, un equipo dirigido por el neurocientífico Mathew Glasser, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, utilizó datos de imágenes recogidos de 210 adultos jóvenes sanos que participaban en el Proyecto Conectoma Humano, una iniciativa financiada por el gobierno estadounidense para cartografiar las conexiones estructurales y funcionales del cerebro. La información incluía mediciones del grosor de la corteza cerebral, de la función cerebral, de la conectividad entre regiones, de la organización topográfica de las células en el tejido cerebral y de los niveles de mielina, una sustancia grasa que acelera la señalización neuronal.Glasser buscó áreas en la corteza cerebral en las que observó cambios significativos en dos o más propiedades, y las utilizó para delinear los límites en el mapa. «Si se recorre la superficie cortical, en algún momento se llega a un punto en el que las propiedades empiezan a cambiar, y en el que varias propiedades independientes cambian en el mismo lugar», afirma.La técnica confirmó la existencia de 83 áreas cerebrales de las que se había informado anteriormente e identificó 97 nuevas. Los científicos probaron su mapa buscando estas regiones en los cerebros de otras 210 personas. Comprobaron que el mapa era exacto, pero que el tamaño de las áreas que contenía variaba de una persona a otra. Estas diferencias pueden revelar nuevos conocimientos sobre la variabilidad individual de la capacidad cognitiva y el riesgo de enfermedad.

Función de la corteza cerebral

El cerebro humano no sólo es uno de los órganos más importantes del cuerpo humano, sino también el más complejo. El cerebro está formado por miles de millones de neuronas y también tiene una serie de partes especializadas que participan en funciones importantes.

Aunque todavía hay mucho que los investigadores no saben sobre el cerebro, han aprendido mucho sobre su anatomía y su función. Entender estas partes puede ayudar a tener una mejor idea de cómo las enfermedades y los daños pueden afectar al cerebro y a su capacidad de funcionamiento.

La corteza cerebral puede dividirse en cuatro secciones, que se conocen como lóbulos. El lóbulo frontal, el lóbulo parietal, el lóbulo occipital y el lóbulo temporal se han asociado a diferentes funciones que van desde el razonamiento hasta la percepción auditiva.

Este lóbulo está situado en la parte delantera del cerebro y se asocia con el razonamiento, las habilidades motoras, la cognición de alto nivel y el lenguaje expresivo. En la parte posterior del lóbulo frontal, cerca del surco central, se encuentra el córtex motor.

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