¿Qué cambios sociales y culturales trajo el descubrimiento de América?

Colonias americanas

La página web oficial de la revista BBC History y BBC History RevealedBuscar¿La era de las exploraciones trajo más perjuicios que beneficios? A partir del siglo XV, los navegantes europeos navegaron en busca de nuevas rutas, tierras y oportunidades para el comercio y la explotación, difundiendo y adquiriendo conocimientos, y transformando la vida de los pueblos que encontraban. Aquí, seis historiadores debaten si debemos celebrar o condenar a estos pioneros…Publicado: 25 de enero de 2019 a las 11:43 amMargaret Small: «La Era de la Exploración preparó el camino para las economías globalizadas que vemos hoy en día «Para los habitantes indígenas de las Américas, los beneficios potenciales del contacto con otros pueblos fueron superados con creces por la brutalidad de la conquista y la colonización europeas, y los estragos de las enfermedades europeas que hicieron estragos en las poblaciones. Las experiencias de los taínos de La Española y de los beothuk de Terranova demuestran dolorosamente el daño que provocó la Era de la Exploración: ambos formaban parte de los pueblos que los europeos encontraron por primera vez en América, y ambos se han extinguido. Esta época también fue testigo de la participación a gran escala de los europeos en el comercio de esclavos. En 1820, se cree que más de 10 millones de africanos occidentales se convirtieron en esclavos involuntarios en América. Sus propias sociedades estaban desestabilizadas y despobladas. Para ellos, la Era de la Exploración trajo sin duda más perjuicios que beneficios:

Historia cultural americana

El rápido ritmo de crecimiento de la riqueza y el poder de Europa era imprevisible a principios del siglo XV, ya que había estado preocupada por las guerras internas y se estaba recuperando lentamente de la pérdida de población provocada por la peste negra[9] La fuerza del Imperio Turco Otomano en las rutas comerciales con Asia impulsó a los monarcas de Europa Occidental a buscar alternativas, lo que dio lugar a los viajes de Cristóbal Colón y al redescubrimiento accidental del «Nuevo Mundo».

Con la firma del Tratado de Tordesillas en 1494, Portugal y España acordaron dividir la Tierra en dos, teniendo Portugal dominio sobre las tierras no cristianas de la mitad oriental, y España sobre las de la mitad occidental. Las reclamaciones españolas incluían esencialmente la totalidad de América, sin embargo, el Tratado de Tordesillas concedió el extremo oriental de Sudamérica a Portugal, donde estableció Brasil a principios del siglo XVI. La ciudad de San Agustín, en la actual Florida, fundada en 1565 por los españoles, se considera el asentamiento europeo más antiguo de los Estados Unidos[10].

Cómo se independizó Estados Unidos

El 12 de octubre de 1492 marca un acontecimiento que iba a cambiar la vida a ambos lados del Atlántico para siempre; esta fecha representa el descubrimiento de América. En 1492, el navegante Cristóbal Colón, financiado por la Corona española, partió hacia el oeste de España con la esperanza de encontrar una nueva ruta marítima hacia el sur y el sureste de Asia. Aunque en un principio creyó que había llegado a Asia, pronto se dio cuenta de que había dado con un continente totalmente nuevo, la tierra que hoy conocemos como América. Aunque éste no era el objetivo de su viaje, este descubrimiento sirvió para aportar muchos más beneficios no sólo a España, sino, con el tiempo, al resto de Europa y al mundo en general. Sin embargo, como ocurre con gran parte de la historia moderna, donde uno prospera, otro debe sufrir, y la vida de los indígenas de América cambió drásticamente.

Antes de 1492, las tribus indígenas gobernaban América, siendo las más importantes los aztecas y los incas. La comunidad indígena más extensa, en la zona actualmente conocida como México, era el Imperio Azteca. La capital era Tenochtitlan, una ciudad en medio del lago Texcoco, y el gobernante azteca en el momento de la conquista española era Moctezuma. Los aztecas eran la tribu más poderosa de esta zona e incorporaron a su imperio a tribus más pequeñas mediante la guerra, como los tlaxcaltecas y los mixtecos. Estas comunidades conquistadas tenían que pagar un tributo, una especie de impuesto, a los aztecas, que a menudo era una carga para estas tribus más pequeñas.

Historia de Estados Unidos

El descubrimiento, la conquista y la posterior colonización de las Américas dieron lugar a sorprendentes y multifacéticos encuentros entre el Viejo y el Nuevo Mundo. Estos encuentros no se limitaron a la fase de primer contacto o al sometimiento militar de las nuevas tierras por parte de los europeos. Fueron largos procesos de comunicación intercultural -en los que ambas partes participaron por igual- que continuaron desarrollándose a lo largo de las épocas colonial y postcolonial hasta nuestros días.

Estos encuentros provocaron un inevitable cambio cultural, más llamativo en el caso del mundo indígena, pero significativo también en el caso de los europeos. Al violento choque de dos civilizaciones muy avanzadas, que antes no habían mantenido ninguna forma de comunicación, le siguió un prolongado e ininterrumpido proceso de interacción e intercambio.

La investigación dirigida por la Dra. Justyna Olko y su equipo en Varsovia, Sevilla y México reconstruye e intenta comprender la naturaleza, las trayectorias exactas, los mecanismos y las implicaciones del contacto y las transferencias interculturales entre los europeos y los pueblos nativos de América. El estudio se centra en la zona de habla náhuatl del centro de México, pero no se limita a ella. El estudio meticuloso e interdisciplinario de un extenso corpus de textos en náhuatl («azteca») y español, complementado con datos etnolingüísticos actuales, permite deducir y comprender los patrones a través del tiempo y el espacio de forma novedosa para los estudios existentes, abarcando tanto las tendencias micro como macrorregionales.

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