¿Qué alimentos se recomienda no consumir para evitar el colesterol alto?

Dieta poco saludable

El cuerpo produce todo el colesterol que necesita, por lo que no es necesario obtenerlo a través de los alimentos. El consumo de muchos alimentos con alto contenido en grasas saturadas y grasas trans puede contribuir al colesterol alto y a las afecciones relacionadas, como las enfermedades cardíacas.

El sobrepeso y la obesidad aumentan los niveles de colesterol LDL («malo»). El exceso de grasa corporal afecta a la forma en que el cuerpo utiliza el colesterol y ralentiza la capacidad del organismo para eliminar el colesterol LDL de la sangre. Esta combinación aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Fumar daña los vasos sanguíneos, acelera el endurecimiento de las arterias y aumenta enormemente el riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Si no fuma, no empiece a hacerlo. Si fuma, dejar de hacerlo reducirá su riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca.

Té verde colesterol

¿Le dan vueltas a la cabeza los mensajes contradictorios que escucha sobre el colesterol? No es de extrañar. Los investigadores están aprendiendo más sobre el colesterol y las grasas saturadas. Y, a medida que aprenden más, los consejos de nutrición pueden cambiar.

El colesterol es una sustancia cerosa que se encuentra en los alimentos de origen animal que comemos y también en las células de nuestro cuerpo. Nuestro cuerpo necesita algo de colesterol para funcionar con normalidad y puede fabricar todo el colesterol que necesita. El colesterol en el cuerpo se utiliza para producir hormonas y vitamina D. También desempeña un papel en la digestión.

Otra sustancia incluida en las pruebas de laboratorio de lípidos son los niveles de triglicéridos. Los triglicéridos son un tipo específico de grasa en la sangre. Los triglicéridos elevados pueden ser una señal de que usted tiene un exceso de grasa corporal o puede tener un mayor riesgo de padecer diabetes de tipo 2. También pueden ser una señal de que está consumiendo demasiadas calorías, especialmente de cereales refinados o alimentos y bebidas con azúcares añadidos. Los triglicéridos también pueden ser elevados en personas que fuman o beben demasiado alcohol.

Si hay demasiado colesterol en el organismo, éste se acumula. Esta acumulación cerosa, llamada placa, se adhiere al interior de las arterias. Cuando las arterias se estrechan y se obstruyen, es difícil que la sangre fluya por ellas. La obstrucción puede provocar un coágulo de sangre, un derrame cerebral o una enfermedad cardíaca.

Colesterol alimentario

Más de 90 millones de adultos en Estados Unidos tienen el colesterol alto, lo que significa que sus niveles de estas grasas en sangre superan los 200 miligramos por decilitro (200 mg/dL).  Los niveles elevados de colesterol son graves porque suponen un mayor riesgo de sufrir un ataque al corazón o un ictus.

Algunos alimentos, como la avena, los frutos secos y el pescado graso, ayudan a mantener controlados los niveles de colesterol. Y no todos los alimentos con alto contenido en colesterol son malos. Por ejemplo, los huevos tienen un alto contenido de colesterol, pero también están repletos de proteínas y otros nutrientes.  Son los alimentos con alto contenido en grasas saturadas los que deben preocuparte, porque pueden aumentar tus niveles de colesterol Y hacerte ganar peso.

¿Cuáles son los peores alimentos para el colesterol alto? Las carnes rojas, los alimentos fritos y los productos de panadería son conocidos por elevar los niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), el tipo pegajoso que se acumula en las paredes de las arterias.

1. La carne roja. La carne de vacuno, de cerdo y de cordero suele tener un alto contenido en grasas saturadas. Los cortes de carne como las hamburguesas, las costillas, las chuletas de cerdo y los asados son los más ricos en grasa. No tienes que evitar la carne por completo, sólo comerla de forma ocasional. Limítate al tamaño de ración recomendado de 3 onzas y limítate a los cortes más magros como el solomillo, el lomo de cerdo o el filet mignon. Mejor aún, sustituye la carne por proteínas más bajas en grasas saturadas y colesterol, como la pechuga de pollo o pavo sin piel, el pescado y las legumbres.

Alimentos bajos en colesterol

La hipercolesterolemia, o colesterol alto, afecta a más del 38% de los adultos estadounidenses. Los niveles altos de colesterol pueden aumentar el riesgo de padecer enfermedades cardíacas, derrames cerebrales e hipertensión arterial. La buena noticia es que las intervenciones en el estilo de vida, la medicación y una dieta baja en colesterol pueden reducir los niveles de colesterol y el riesgo de desarrollar enfermedades graves.

Hay dos tipos principales de colesterol en la sangre: las lipoproteínas de baja densidad (LDL), que suelen llamarse colesterol malo, y las lipoproteínas de alta densidad (HDL), que suelen llamarse colesterol bueno. El colesterol total es una combinación de colesterol LDL, colesterol HDL y triglicéridos. El rango normal del colesterol total es de 125-200 mg/dL (según el rango de referencia del laboratorio). Todo lo que supere este valor se considera elevado.

Según el doctor Robert Greenfield, cardiólogo y lipidólogo del MemorialCare Heart & Vascular Institute del Orange Coast Medical Center, ciertos alimentos y dietas pueden influir en los niveles de colesterol del organismo.

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