¿Dónde se encuentra el corazón de un cerdo?

Xenotransplante maryland

El cirujano principal del primer xenotransplante en humanos de un corazón porcino modificado genéticamente que se llevó a cabo el mes pasado ofrece ahora algunos detalles adicionales sobre cómo se llevó a cabo la cirugía y hacia dónde espera que se dirija el procedimiento a partir de ahora.

Hace un mes, un equipo del Centro Médico de la Universidad de Maryland (UMMC) en Baltimore, dirigido por el doctor Bartley P. Griffith, hizo historia al realizar el trasplante a David Bennett, de 57 años. En las semanas siguientes, muchos han expresado su asombro, aunque el triunfo se ha visto últimamente atenuado por unas expectativas más realistas.

Hablando virtualmente en las recientes reuniones de la Sociedad de Cirujanos Torácicos (STS) y de Tecnología y Terapéutica de la Insuficiencia Cardíaca (THT) 2022, Griffith esbozó la historia de los xenotrasplantes, ofreció una actualización del estado de Bennett y ofreció predicciones para el futuro.

«Por supuesto, hay mucha expectación por este caso, pero esto es sólo un paso de bebé», dijo durante su charla en la STS. «Es un gran paso, pero es un pequeño éxito global en términos de llevarlo al mundo».

Trasplante de órganos de cerdo

Hasta ahora, estos trasplantes han fracasado principalmente porque el organismo de los pacientes rechazaba rápidamente el órgano animal. Gracias a las nuevas herramientas de edición genética, los problemas de los trasplantes de corazón de cerdos a humanos podrían ser cosa del pasado.Momento decisivo en los trasplantes de animales a humanosEl 7 de enero, los cirujanos de la Universidad de Medicina de Maryland (Estados Unidos) tardaron 7 horas en implantar con éxito un corazón de un cerdo modificado genéticamente en un paciente humano. Esa misma mañana, extrajeron el corazón del cerdo y lo introdujeron en una máquina especial para su conservación. Este caso, pionero en el mundo, demostró que un corazón animal puede sobrevivir en un humano sin ser rechazado inmediatamente. La Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland (UMSOM) publicó un breve vídeo gráfico en YouTube sobre el procedimiento.

David Bennett, un manitas de Maryland de 57 años con una enfermedad cardíaca terminal, se quedó sin opciones. «Era morir o hacer este trasplante. Quiero vivir. Sé que es un tiro al aire, pero es mi última opción», explicó en un comunicado de prensa de la UMSOM. «Estoy deseando salir de la cama cuando me recupere». Su declaración se hizo un día antes de la operación.

Anatomía del corazón pubmed

El corazón utilizado en el trasplante procedía de un cerdo con varias modificaciones genéticas, entre ellas algunas para eliminar genes que activan el sistema inmunitario humano.Crédito: Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland

Además, los investigadores deben poder estudiar la fisiología del corazón del cerdo -si late al mismo ritmo que el de un corazón humano, por ejemplo- y si los enfermos reaccionarán al trasplante de la misma manera que los babuinos sanos.Varias otras empresas están diseñando cerdos para trasplantes de órganos sólidos con diferentes modificaciones genéticas, aunque ninguna cuenta aún con instalaciones de nivel médico, como lo hace United Therapeutics. eGenesis, de Cambridge (Massachusetts), está fabricando cerdos que no pueden transmitir los retrovirus presentes en todos los genomas de los cerdos. Y NZeno, en Auckland (Nueva Zelanda), está criando cerdos en miniatura cuyos riñones siguen siendo de tamaño humano sin modificaciones de la hormona del crecimiento. Chapman sospecha que muchas más organizaciones están modificando genéticamente cerdos para trasplantes, pero aún no han revelado información comercialmente sensible.Ayares y United Therapeutics no quisieron decir cuánto cuesta producir cada cerdo, aunque reconocen que los animales son caros. Pero a medida que más empresas entren en el juego, Cooper espera que el coste baje y que la FDA y otros organismos reguladores flexibilicen algunos de sus requisitos de limpieza de las instalaciones. La infección por patógenos de los órganos de los cerdos todavía no parece ser un problema, aunque habrá que vigilar a Bennett y a los futuros receptores.

Trasplante de corazón de cerdo a humano

En un comunicado, la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland y el Centro Médico de la Universidad de Maryland informaron de que David Bennett, de 57 años de edad, falleció el 8 de marzo, poco más de dos meses después de recibir un procedimiento que fue aclamado como un hito para los xenotrasplantes. Bennett padecía una enfermedad cardíaca terminal y se consideró que no era apto para un trasplante de corazón convencional. Según los responsables de la Universidad de Maryland, el estado de Bennett empezó a deteriorarse hace varios días. Cuando quedó claro que no se recuperaría, recibió cuidados paliativos.

«Estamos desolados por la pérdida del Sr. Bennett», dijo en el comunicado el Dr. Bartley P. Griffith, profesor distinguido de cirugía de trasplantes Thomas E. y Alice Marie Hales, que realizó el trasplante del corazón de cerdo. «Demostró ser un paciente valiente y noble que luchó hasta el final. Damos nuestro más sincero pésame a su familia». El Sr. Bennett llegó a ser conocido por millones de personas de todo el mundo por su valor y su firme voluntad de vivir».

En el momento del trasplante, Griffith señaló que no hay suficientes corazones humanos de donantes disponibles para atender la larga lista de posibles receptores y que el equipo estaba «procediendo con cautela, pero también somos optimistas.»

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad