¿Cuándo aparecen los síntomas de la toxoplasmosis?

Embarazo con toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una infección causada por un parásito unicelular llamado Toxoplasma gondii. Aunque el parásito se encuentra en todo el mundo, más de 40 millones de personas en Estados Unidos pueden estar infectadas por el parásito Toxoplasma. El parásito Toxoplasma puede persistir durante largos periodos de tiempo en el cuerpo de los seres humanos (y otros animales), posiblemente incluso durante toda la vida. Sin embargo, de los infectados, muy pocos presentan síntomas porque el sistema inmunitario de una persona sana suele impedir que el parásito cause la enfermedad. Sin embargo, las mujeres embarazadas y las personas que tienen el sistema inmunitario comprometido deben ser precavidas; para ellas, una infección por Toxoplasma podría causar graves problemas de salud.

Si está planeando quedarse embarazada, el médico puede hacerle una prueba de Toxoplasma gondii. Si la prueba es positiva, significa que ya te has infectado en algún momento de tu vida. Por lo general, no hay que preocuparse por la transmisión de la infección al bebé. Si la prueba es negativa, tome las precauciones necesarias para evitar la infección (véase más adelante).

Toxoplasmosis ocular

La toxoplasmosis no es una enfermedad de la que oigamos hablar mucho, pero afecta a casi uno de cada 10 estadounidenses en algún momento de su vida. Los síntomas de la toxoplasmosis suelen ser leves y pueden incluir dolor muscular, fiebre, fatiga, dolor de cabeza e inflamación de los ganglios linfáticos, que a veces duran semanas. Sin embargo, en la gran mayoría de los casos, habrá pocos o ningún signo evidente de infección.

Tanto si la toxoplasmosis se transmite de la madre al feto durante el embarazo como si se produce en personas con VIH avanzado, el Toxoplasma gondii, el parásito que causa la enfermedad, puede provocar graves daños en el cerebro, los ojos, los pulmones y otros órganos importantes. Dentro de esta población de personas, si no se trata, la toxoplasmosis puede provocar una grave discapacidad física y mental e incluso la muerte.

En las personas con sistemas inmunitarios normales, hasta el 90% de los casos de toxoplasmosis serán totalmente asintomáticos (sin síntomas). Por ello, la mayoría de las personas ni siquiera serán conscientes de que han sido infectadas.

Aunque la toxoplasmosis aguda puede diferenciarse hasta cierto punto por la ausencia de ciertos síntomas (como tos, dolor de garganta o sarpullido), sólo puede confirmarse con un análisis de sangre o de líquido cefalorraquídeo o una muestra de tejido.

Estadísticas de la toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una enfermedad infecciosa causada por un parásito que se transmite de los animales a los seres humanos. Es una enfermedad común que rara vez se reconoce porque la mayoría de las personas infectadas no desarrollan signos o síntomas. En aquellos que presentan síntomas de la enfermedad, ésta suele ser leve, con inflamación de los ganglios linfáticos y algunas molestias.

La toxoplasmosis rara vez se diagnostica o se notifica porque la mayoría de los pacientes con un sistema inmunitario sano no presentan signos ni síntomas de la enfermedad. Algunos efectos a corto plazo de la toxoplasmosis pueden ser fiebre, dolor muscular, dolor de garganta, dolor de cabeza, inflamación de los ganglios linfáticos y fatiga. A menos que se realicen pruebas para confirmar una infección por Toxoplasma, estos síntomas pueden confundirse con una «gripe». Los efectos a largo plazo o crónicos de la infección se producen cuando los quistes se extienden al cerebro y a las células musculares. Los quistes, que pueden permanecer en el cuerpo mientras la persona vive, pueden romperse y causar una enfermedad grave que incluye daños en el cerebro, los ojos y otros órganos. Otra forma de la enfermedad (toxoplasmosis ocular) también puede afectar a los ojos y provocar la pérdida parcial de la vista o la ceguera en uno o ambos ojos. En individuos con un sistema inmunitario comprometido, la toxoplasmosis puede causar enfermedades graves.

Prueba de toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una enfermedad causada por un parásito, y suele adquirirse al entrar el parásito en el cuerpo por la boca (por ejemplo, al comer carne poco cocinada). Si el parásito infecta a una mujer embarazada, también puede infectar al feto de la mujer.

Gracias al trabajo conjunto de investigadores, especialistas en genética, cirujanos y otros profesionales sanitarios, el Centro de Atención Maternofetal del Boston Children’s Hospital está abriendo nuevos caminos en el diagnóstico y el tratamiento de los problemas de salud del feto.

Sin embargo, en el tercer trimestre, una mujer embarazada con toxoplasmosis tiene un 60 por ciento de posibilidades de infectar a su hijo. Por lo tanto, es muy importante que se haga un chequeo si cree que puede haber estado expuesta al parásito.

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