¿Cuáles son las aplicaciones habituales del alcornoque?

El cambium del corcho

Si alguna vez ha abierto una botella de vino, habrá visto el principal producto que se obtiene del alcornoque. Cada año se fabrican miles de millones de corchos, pero sólo se utiliza un porcentaje de la cosecha. El resto se tritura y se utiliza en tablones de anuncios, dispositivos de flotación, cubiertas de barcos, equipos deportivos y materiales de construcción.

El alcornoque es originario de las regiones mediterráneas del sur de Europa y del norte de África. Es el único árbol al que se le puede quitar la corteza sin matarlo. Esto permite cosecharlo repetidamente.

La primera cosecha se realiza cuando el árbol tiene unos 20 años. A mediados del verano, se retira la corteza del tronco y de las ramas principales con hachas especiales de diferentes tamaños. Vuelve a crecer y puede volver a cosecharse en unos nueve años. La esperanza de vida de un alcornoque es de más de 200 años, por lo que un árbol puede cosecharse unas dieciséis veces. Las piezas de corcho se curan al aire libre durante seis meses, lo que mejora su calidad. La repetición de la cosecha también mejora el corcho y lo convierte en un producto sostenible.

Tipos de material de corcho

El alcornoque es un árbol de hoja perenne, de la familia de las Fagáceas (Quercus suber), a la que también pertenecen el castaño y el roble. Hay 465 especies de Quercus, que se encuentran principalmente en las regiones templadas y subtropicales del hemisferio norte. El corcho se extrae de la especie Quercus suber L.

El alcornoque es originario de la cuenca mediterránea occidental, donde se dan las condiciones ideales para su cultivo: – Suelos arenosos, sin tiza, con bajo contenido en nitrógeno y fósforo, alto contenido en potasio y un pH de 4,8 a 7,0; – Precipitaciones de 400-800 mm al año; – Temperatura de -5 ºC a 40 ºC; – Altitud de 100-300 m.

El alcornoque fue plantado en 1783, mide más de 14 metros de altura y el diámetro de su tronco es de 4,15 metros. Su nombre proviene del ruido que hacen los numerosos pájaros cantores que se refugian entre sus ramas. Desde 1820, se ha cosechado más de veinte veces. Su cosecha de 1991 produjo 1200 kg de corcho, más de lo que la mayoría de los alcornoques producen en toda su vida. Esta única cosecha produjo más de cien mil tapones de corcho.

El descorche es el antiguo proceso de extracción de la corteza del alcornoque, el corcho. Hoy en día, este trabajo sigue siendo realizado por profesionales especializados, con absoluta precisión, que utilizan una sola herramienta: el hacha. Esta delicada operación se lleva a cabo entre mayo y agosto, cuando el árbol está en su momento más activo de crecimiento y es más fácil extraer la corteza del tronco.

Propiedades del corcho

La pérdida de bosques y la degradación de la vegetación y el suelo se han descrito en todos los ecosistemas de tipo mediterráneo del mundo. En el oeste de la Península Ibérica, la sobreexplotación de los sistemas de uso del suelo de alcornoques perennes ha provocado la erosión del suelo, fallos en el reclutamiento de robles y la pérdida de bosques. Los lugares degradados y secos son rápidamente colonizados por arbustos pioneros de jara (Cistus spp.) formando parches altamente persistentes.

En primer lugar, describimos cómo evolucionó la vegetación mediterránea en la Península Ibérica y el papel del fuego y la gestión humana a largo plazo como principales perturbaciones. A continuación, analizamos las vías alternativas mediante modelos de estado y transición que indican las variables ecológicas y de uso del suelo que detienen la regeneración y el reclutamiento de los alcornoques e impulsan la transición de la vegetación hacia matorrales persistentes. A menos que se lleven a cabo acciones de gestión concertadas y programas de restauración, los sistemas de uso del suelo del alcornoque no serán sostenibles.

ReferenciasDescargar referenciasAgradecimientosAgradecemos a Frits Mohren y Francisco Rego por sus profundas discusiones. Agradecemos especialmente a Francisco Moreira y Miguel Bugalho sus sugerencias. También agradecemos a dos revisores anónimos sus comentarios constructivos sobre el manuscrito.

Usos del material de corcho

Se analizó la gestión óptima de las masas forestales de alcornoque para diferentes índices de emplazamiento y tasas de crecimiento del corcho. Los intervalos óptimos de descorche variaron durante la rotación y en ocasiones fueron más cortos o más largos que el rango oficialmente recomendado de 9 a 14 años.

Los datos analizados en el presente estudio proceden del Segundo Inventario Forestal Nacional de España; los diferentes archivos están disponibles en: http://www.mapama.gob.es/es/biodiversidad/servicios/banco-datos-naturaleza/informacion-disponible/ifn2_descargas.aspx

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Annals of Forest Science 75, 61 (2018). https://doi.org/10.1007/s13595-018-0732-8Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

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