¿Cómo se llama el lugar donde se hace el aceite?

Refinería de petróleo

Una refinería de petróleo es una planta de proceso industrial en la que el petróleo (crudo) se transforma y refina en productos útiles como gasolina, gasóleo, base asfáltica, fueles, gasóleo de calefacción, queroseno, gas licuado de petróleo y nafta de petróleo. [1] [2] [3] Las materias primas petroquímicas, como el etileno y el propileno, también pueden producirse directamente mediante el craqueo del petróleo crudo, sin necesidad de utilizar productos refinados del petróleo crudo, como la nafta. 4] [5] La materia prima del petróleo crudo suele ser procesada por una planta de producción de petróleo. Suele haber un depósito de petróleo en una refinería, o cerca de ella, para el almacenamiento de la materia prima de petróleo crudo entrante, así como de los productos líquidos a granel. En 2020, la capacidad total de las refinerías mundiales de petróleo crudo era de unos 101,2 millones de barriles diarios[6].

Las refinerías de petróleo suelen ser grandes complejos industriales en expansión con extensas tuberías que transportan flujos de líquidos entre las grandes unidades de procesamiento químico, como las columnas de destilación. En muchos sentidos, las refinerías de petróleo utilizan gran parte de la tecnología y pueden considerarse como tipos de plantas químicas. Desde diciembre de 2008, la mayor refinería de petróleo del mundo es la de Jamnagar, propiedad de Reliance Industries, situada en Gujarat (India), con una capacidad de procesamiento de 1,24 millones de barriles (197.000 m3). Algunas refinerías de petróleo modernas procesan hasta 800.000 a 900.000 barriles (de 12.000 a 143.000 metros cúbicos) de crudo al día[7].

Qué es el petróleo

Formación del petróleoEl petróleo es un combustible fósil de fácil combustión compuesto principalmente por carbono e hidrógeno, por lo que se le conoce como hidrocarburo[1] La formación del petróleo lleva mucho tiempo, ya que comenzó a formarse hace millones de años. El 70% de los yacimientos petrolíferos actuales se formaron en la era mesozoica (hace 252 a 66 millones de años), el 20% en la cenozoica (hace 65 millones de años) y sólo el 10% en la paleozoica (hace 541 a 252 millones de años). Esto se debe probablemente a que la era mesozoica estuvo marcada por un clima tropical, con grandes cantidades de plancton en el océano[2].

La formación del petróleo comienza en los océanos cálidos y poco profundos que había en la Tierra hace millones de años. En estos océanos, la materia orgánica muerta extremadamente pequeña -clasificada como plancton- cae al fondo del océano. Este plancton consiste en animales, llamados zooplancton, o plantas, llamadas fitoplancton. Este material aterriza en el fondo del océano y se mezcla con el material inorgánico que entra en el océano a través de los ríos. Es este sedimento en el fondo del océano el que luego forma el petróleo a lo largo de muchos años. La energía del petróleo procede inicialmente del Sol, y es energía de la luz solar que queda atrapada en forma química por el plancton muerto[3].

Productos petrolíferos

El aceite usado es exactamente lo que su nombre indica: cualquier aceite a base de petróleo o sintético que haya sido utilizado. El aceite hace que nuestros coches, cortacéspedes y muchas otras máquinas funcionen sin problemas. Sin embargo, durante el uso normal, impurezas como la suciedad, los restos de metal, el agua o los productos químicos, pueden mezclarse con el aceite, de modo que con el tiempo, el aceite deja de funcionar bien. Con el tiempo, este aceite usado debe ser sustituido por aceite virgen o re-refinado para hacer el trabajo correctamente.

Si usted es una de las muchas personas que cambian su propio aceite de motor, también necesita saber cómo gestionar correctamente el aceite usado. Al fin y al cabo, el aceite usado de un solo cambio de aceite puede contaminar un millón de galones de agua dulce, ¡un suministro para 50 personas durante años! Al manipular el aceite usado, asegúrese de tener en cuenta estos puntos clave:

¿Es usted un «hágalo usted mismo» – cambia el aceite de su coche en casa? Por término medio, unos cuatro millones de personas reutilizan el aceite de motor como lubricante para otros equipos o lo llevan a una instalación de reciclaje. Si piensa reciclar su aceite usado, tenga cuidado de no derramar nada cuando lo recoja y colóquelo en una lata o contenedor a prueba de fugas.

Cómo se forma el petróleo

Llamamos al crudo y al petróleo combustibles fósiles porque son mezclas de hidrocarburos que se formaron a partir de los restos de animales y plantas (diatomeas) que vivieron hace millones de años en un entorno marino anterior a la existencia de los dinosaurios. A lo largo de millones de años, los restos de estos animales y plantas fueron cubiertos por capas de arena, limo y roca. El calor y la presión de estas capas convirtieron los restos en lo que hoy llamamos petróleo crudo o petróleo. La palabra petróleo significa aceite de roca o aceite de la tierra.

El petróleo crudo y otros hidrocarburos existen en forma líquida o gaseosa en piscinas o depósitos subterráneos, en pequeños espacios dentro de las rocas sedimentarias y cerca de la superficie de la tierra en arenas de alquitrán (o petróleo). Los productos petrolíferos son combustibles fabricados a partir del petróleo crudo y de los hidrocarburos contenidos en el gas natural. Los productos petrolíferos también pueden fabricarse a partir del carbón, el gas natural y la biomasa.

Una vez que el petróleo crudo se extrae del suelo, se envía a una refinería donde se separan las diferentes partes del petróleo crudo en productos petrolíferos utilizables. Estos productos petrolíferos incluyen la gasolina, los destilados como el gasóleo y el gasóleo de calefacción, el combustible para aviones, las materias primas petroquímicas, las ceras, los aceites lubricantes y el asfalto. Más información en Refino de petróleo crudo: productos y resultados

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