¿Cómo se llama el árbol que da las bellotas?

¿De qué árbol proceden las bellotas?

El roble constituía antaño un tercio de toda la cubierta arbórea de Gran Bretaña. El roble, un árbol importante, era considerado sagrado por los druidas y siempre ha tenido muchos usos prácticos. Hay dos especies principales de roble: el roble inglés o pendunculado, conocido en latín como Quercus robur, y el roble albar, llamado Quercus petraea.

Este antiguo árbol se encuentra en la orilla occidental del río Tay. El bosque al que pertenecía fue inmortalizado por Shakespeare en la obra Macbeth.  Sus largas ramas horizontales se extienden desde su considerable circunferencia de 5½ metros.

Se dice que el apreciado violinista escocés Neil Gow (1727-1807) compuso muchas de sus melodías mientras estaba recostado contra este viejo roble sésil. También puede encontrarlo a orillas del río Tay, a sólo 20 minutos a pie del roble de Birnam.

Roble deutsch

Este artículo ha sido redactado por el Dr. Michael Simpson. El Dr. Michael Simpson (Mike) es un biólogo profesional registrado en la Columbia Británica, Canadá. Cuenta con más de 20 años de experiencia en investigación ecológica y práctica profesional en Gran Bretaña y América del Norte, con énfasis en las plantas y la diversidad biológica. Mike también está especializado en la comunicación científica y en la prestación de apoyo educativo y técnico a proyectos de ecología. Mike se licenció con honores en Ecología y obtuvo un máster en Sociedad, Ciencia y Naturaleza por la Universidad de Lancaster (Inglaterra), así como un doctorado por la Universidad de Alberta. Ha trabajado en ecosistemas británicos, norteamericanos y sudamericanos, y con comunidades de las Primeras Naciones, organizaciones sin ánimo de lucro, el gobierno, el mundo académico y la industria.

Pueden ser caducifolios, que pierden sus hojas en invierno, o perennes (robles vivos), que mantienen sus hojas durante todo el año. Aunque hay una gran variedad en el aspecto de las hojas, la corteza y otras características, todos los tipos de robles producen frutos secos llamados bellotas. Dado que tanto la nuez en sí como su cubierta escamosa presentan muchas variaciones, una bellota suele ser suficiente para identificar la especie.

Tuerca de bellota

Como muchos árboles, los robles tienen ciclos irregulares de auge y caída. Las épocas de auge, llamadas «años de montanera», se producen cada 2-5 años, con cosechas de bellotas más pequeñas entre ellas. Pero el porqué y el cómo de estos ciclos siguen siendo un misterio.

Extrañamente, los años de montanera no son simplemente impulsados por los recursos. Sin duda, una primavera húmeda y fría puede afectar a la polinización y un verano caluroso y seco a la maduración de las bellotas. Pero las fluctuaciones anuales de la lluvia y la temperatura son de una magnitud mucho menor que el tamaño de la cosecha de bellotas. En otras palabras, las variables meteorológicas no pueden explicar la excesiva producción de bellotas en un año de montanera.

Entonces, ¿qué es lo que desencadena un año de montanera? Los científicos han propuesto toda una serie de explicaciones -desde factores ambientales hasta señales químicas o la disponibilidad de polen-, pero nuestra comprensión no está clara. El hecho es que todavía no lo sabemos.

Los ciclos de auge y caída de la producción de bellotas tienen un beneficio evolutivo para los robles a través de la «saciedad de los depredadores». La idea es la siguiente: en un año de monte, los depredadores (ardillas, pavos, arrendajos azules, ciervos, osos, etc.) no pueden comer todas las bellotas, así que dejan algunas nueces para que crezcan en futuros robles. Los años de escasa producción de bellotas mantienen bajas las poblaciones de depredadores, por lo que hay menos animales que se coman todas las semillas en un año de montanera. En última instancia, una mayor proporción de nueces escapa a las fauces de los animales hambrientos.

El nogal

El fruto de un roble es una bellota. Un solo roble gigante puede producir casi diez mil bellotas en una temporada de reproducción. Sin embargo, los robles no dan fruto todos los años y algunas bellotas necesitan hasta 18 meses para madurar. Cuando un árbol que produce frutos secos, como un roble, una pacana o un nogal, tiene una gran producción o una cosecha abundante, ese año se denomina botánicamente año de «mástil».

Este «gran árbol» es un roble costero, Quercus virginiana, que ha vivido más de mil años en la costa del Golfo de Texas. Muchos de los robles de los alrededores son sus descendientes. ¿Cuántos años de crecimiento ha experimentado este poderoso árbol?

El término «mástil» se utiliza para describir los frutos de los árboles y arbustos del bosque. Los frutos pueden ser nueces duras, como las bellotas o los hayucos, o blandas, como los arándanos o las uvas silvestres, y son una importante fuente de alimento para la fauna. El año de la montanera es cuando una especie forestal concreta produce más frutos de lo normal.  Al igual que muchos árboles, los robles tienen ciclos irregulares de alto y bajo rendimiento. La brotación del roble se produce cada 2-5 años.

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