¿Cómo se hace para pasteurizar la leche?

Huevos pasteurizados

La leche cruda es la que no ha sido pasteurizada para eliminar las bacterias dañinas. Puede proceder de cualquier animal. La leche cruda puede ser portadora de gérmenes peligrosos, como Brucella, Campylobacter, Cryptosporidium, E. coli, Listeria y Salmonella, que pueden suponer un grave riesgo para su salud y la de su familia.

La leche cruda es la leche de cualquier animal que no ha sido pasteurizada para eliminar las bacterias dañinas. La leche cruda puede ser portadora de bacterias nocivas y otros gérmenes que pueden ponerle muy enfermo o matarle. Aunque es posible contraer enfermedades transmitidas por los alimentos a partir de muchos de ellos, la leche cruda es una de las más arriesgadas de todas.

Algunas personas que optaron por la leche cruda pensando que mejorarían su salud se encontraron (o sus seres queridos) enfermos en un hospital durante varias semanas debido a infecciones causadas por los gérmenes de la leche cruda. Enfermar a causa de la leche cruda puede significar muchos días de diarrea, calambres estomacales y vómitos. Algunas personas que han bebido leche cruda han desarrollado enfermedades graves o incluso mortales, como el síndrome de Guillain-Barré, que puede causar parálisis, y el síndrome urémico hemolítico, que puede provocar insuficiencia renal, derrame cerebral e incluso la muerte.

Proceso de producción de leche

Aunque es posible que haya oído a los «expertos» opinar sobre los beneficios de la leche cruda, lo cierto es que la leche cruda plantea verdaderos riesgos para la salud. Por eso, las estrictas normas y regulaciones gubernamentales establecidas a lo largo del último siglo en Estados Unidos garantizan que toda la leche que usted compra en la tienda es segura para que usted y su familia la beban. Una de las normativas más importantes -la ordenanza nacional sobre leche pasteurizada- está en vigor desde 1927 y sirve para proteger la salud pública y la seguridad alimentaria.

La diferencia entre la leche cruda y la leche pasteurizada es que la leche cruda -directamente de la vaca- no pasa por el proceso de pasteurización. La leche sin pasteurizar no está muy extendida porque la ley federal prohíbe la distribución y venta de leche cruda en las tiendas de comestibles a través de las fronteras estatales. Además, muchos estados también han aprobado leyes que prohíben a los consumidores comprar leche sin pasteurizar. De hecho, tanto la Administración Federal de Medicamentos como los Centros de Control de Enfermedades advierten de los graves riesgos para la salud que conlleva el consumo de leche no pasteurizada.

Temperatura de pasteurización

Si compras leche en el supermercado, probablemente te habrás dado cuenta de que toda está pasteurizada. En algunos países, está prohibido vender leche cruda, sin pasteurizar. Pero si la obtienes de granjeros o de tus propios animales, siempre estará cruda. Bueno, hasta que la pasteurices.

La pasteurización es el proceso que mata la mayoría de las bacterias dañinas. El producto que se pasteuriza se calienta a una determinada temperatura y luego se enfría. Utilizamos el término «producto» porque no sólo la leche puede someterse a este tratamiento. ¿Qué más se puede pasteurizar? Prácticamente cualquier cosa. Cuando busques en el supermercado, verás que los zumos y otros alimentos envasados también están pasteurizados.

¿Cómo se puede saber si la leche está pasteurizada? Es muy sencillo: Lee el envase. En la etiqueta estará escrito que el producto está pasteurizado. Pero si compras leche a los granjeros, lo más probable es que esté cruda.

Piensa un momento: Llevamos siglos consumiendo productos lácteos y sólo se empezó a pasteurizar diferentes tipos de alimentos en el siglo XVIII. En aquella época, se hacía para conservar los productos. El proceso de pasteurización de la leche pasó a ser obligatorio en Estados Unidos a principios del siglo XX.

Crema de pasteurización

A lo largo de las últimas décadas y siglos, a medida que los agricultores aprendían a fabricar más alimentos con menos recursos, la mayoría de nosotros hemos pasado de vivir en granjas o en entornos rurales a las ciudades. Aunque la revolución industrial y los avances tecnológicos ayudaron al crecimiento de nuestro país y los ciudadanos ganaron trabajo y experiencia en otras profesiones, también significó que la mayoría de nosotros se alejó cada vez más de la agricultura.

Así que es natural que nos preguntemos de dónde vienen nuestros alimentos y cómo se producen. Términos como «pasteurización de la leche» pueden resultar desconocidos para algunos, e incluso algunos se preguntan qué significa la pasteurización. Desde la vaca hasta su taza, la industria láctea estadounidense sigue muchas normas estrictas del gobierno, incluida la pasteurización, para garantizar que la leche sea segura para beber.

Unas décadas después de que se le ocurriera el proceso, una planta lechera de Nueva Jersey instaló el primer pasteurizador de Estados Unidos. Desde entonces y hasta hoy, con la excepción de la leche que se comercializa como «cruda» (leche que no ha sido pasteurizada), toda la leche de Estados Unidos ha sido pasteurizada. Este proceso es una de las muchas formas en que la industria láctea estadounidense contribuye a garantizar la seguridad de nuestra leche.

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