¿Cómo se alimentan los jóvenes deportistas?

Las mejores fuentes de proteínas para los deportistas

El otoño es una gran temporada para los deportes de parada y arranque como el fútbol, el fútbol americano y el baloncesto. Tu atleta adolescente necesita potencia para realizar movimientos rápidos y fuertes y resistencia para los entrenamientos y los partidos. Pero, ¿cómo puede asegurarse de que su activo adolescente obtenga los nutrientes necesarios para alimentar ambas cosas? Aquí tienes cuatro consejos de nutrición que debes tener en cuenta.

No pondrías gasolina barata en un coche de lujo, así que ¿por qué poner calorías de grasas poco saludables y azúcares añadidos en el cuerpo de tu atleta adolescente? Las necesidades calóricas individuales varían en función de la edad, el sexo, el tipo y la cantidad de actividad, así como de otros factores. Dado que los jóvenes deportistas aún están en fase de crecimiento, su ingesta de alimentos debe incluir suficientes calorías para alimentar su nivel de actividad y favorecer su crecimiento y desarrollo.

Por término medio, los adolescentes activos necesitan entre 3.000 y 4.000 calorías al día, mientras que las adolescentes activas pueden necesitar entre 2.400 y 3.000 calorías diarias. Elige calorías de calidad procedentes de frutas, verduras, panes y cereales integrales, lácteos bajos en grasa, alimentos proteicos magros y grasas saludables para el corazón. Estos alimentos aportan los nutrientes que necesitan los deportistas.

Los mejores alimentos para el crecimiento de los niños

Como si intentar alimentar a los adolescentes con una dieta nutritiva no fuera lo suficientemente difícil a veces, cuidar de tu atleta adolescente puede ser un reto aún mayor. Por no mencionar que, como padre de un deportista, estás muy ocupado. Además de llevar a su atleta a los entrenamientos y a los partidos, tiene que abastecerse en la tienda de comestibles para tratar de mantener su apetito. Una nutrición adecuada es imprescindible para el crecimiento óptimo y el máximo rendimiento de los adolescentes. Desgraciadamente, la mayoría de los jóvenes estadounidenses de hoy en día no alcanzan la cantidad mínima recomendada de frutas, verduras o cereales integrales, y la mayoría supera con creces la ingesta diaria recomendada de sodio. Por término medio, los adolescentes estadounidenses consumen más refrescos que leche u otras bebidas saludables. ¿Cómo está su hijo adolescente y qué es lo que necesita?

No cabe duda de que lo que comen los jóvenes deportistas afecta potencialmente a su salud, así como a su capacidad de rendimiento en el deporte. Si llevan una dieta inadecuada, no sólo corren el riesgo de enfermar, sino también de perder su capacidad para entrenar y competir de la mejor manera posible. Comer los alimentos adecuados y beber mucho líquido antes, durante y después de cada sesión de entrenamiento ayuda, en última instancia, a los jóvenes atletas a rendir mejor, a reducir la fatiga y, además, a evitar que enfermen.

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Los jóvenes deportistas se enfrentan a distracciones que pueden impedirles alimentarse correctamente. Desde la escuela y los deberes hasta el entrenamiento y la competición, no siempre prestan atención a cómo alimentan sus cuerpos ni se toman el tiempo necesario para comprender el papel que desempeña la nutrición en el apoyo a su entrenamiento y sus objetivos. Heather Mangieri, portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética en los medios de comunicación nacionales, afirma que hay seis reglas alimentarias que los atletas, los entrenadores y las familias deberían emplear para ayudar a comprenderlas. Las revela en su próximo libro, Fueling Youth Athletes. Fueling Young Athletes, que abarca la gestión del peso, la suplementación, la alimentación, la hidratación y otros aspectos, aborda los problemas a los que las familias y los deportistas se enfrentan con más frecuencia, como los entrenamientos nocturnos, los horarios de comida en la escuela, los exigentes calendarios de torneos y ligas de viajes y la falta de sueño. Para obtener más información sobre Fueling Young Athletes u otros libros y recursos de fitness y nutrición, visite HumanKinetics.com.

A Mangieri no le gusta la palabra «tentempié» porque evoca imágenes de patatas fritas, galletas saladas, dulces o una sola pieza de fruta. Prefiere sustituir «tentempié» por «minicomida» y anima a los jóvenes deportistas a comer una o dos al día entre las comidas habituales. Estas minicomidas deben contener al menos dos grupos de alimentos e incluir una fuente de proteínas de alta calidad. Los alimentos también deben ser saciantes para que el deportista se sienta satisfecho hasta la siguiente comida. «Comer una minicomida te hace sentir como si realmente hubieras comido una comida», dice Mangieri, «y ayuda a evitar el pastoreo y el picoteo de alimentos entre las comidas».

Cena de deportistas

SuperKids Nutrition se puso al día con Nancy Clark M.S., RD renombrada dietista deportiva y autora de varios libros, incluyendo Nancy Clark’s Sports Nutrition Guidebook, 4ª edición. Dado que muchos niños practican deportes, los padres pueden preguntarse cómo alimentar a su joven atleta. ¿Necesitan más calorías? ¿Más proteínas? ¿Y las bebidas deportivas? A continuación, Nancy arroja algo de luz sobre el tema respondiendo a esas preguntas y a otras más.

Realmente depende de la franja de edad de la que se trate. Si tu hijo está en el 1er grado, entonces no debería hacer mucho más que actividades divertidas y deportes; no debería tratarse de una competición intensa a esa edad. Los padres deben fomentar el juego y el disfrute de la actividad física. Todos los niños deberían ser «niños activos» a esta edad y su deporte no debería ser una fuente de estrés.

A medida que los niños crecen, pueden ser más competitivos en su deporte; de ahí lo de «niño atleta». Esto supondrá que se dedique más tiempo a la práctica y que las competiciones reales duren más tiempo. Si la ingesta de alimentos de tu hijo es pobre, se notará en su rendimiento.

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