¿Cómo saber si una persona tiene toxoplasmosis?

Toxoplasma gondii comportamiento humano

La toxoplasmosis es una infección común que suele producirse por el consumo de carne infectada o por la exposición a las heces (caca) de gatos infectados. Suele ser inofensiva, pero puede causar graves problemas si se está embarazada o se tiene un sistema inmunitario débil.

La toxoplasmosis no suele causar síntomas y la mayoría de las personas no saben que la han contraído. Algunas personas tienen síntomas parecidos a los de la gripe, que normalmente mejoran por sí solos en unos 6 días. Los síntomas son más comunes y más graves en personas con sistemas inmunitarios debilitados. En estos casos, los síntomas pueden incluir confusión, convulsiones, mala coordinación, visión borrosa y dolor en los pulmones.

Si tiene el sistema inmunitario debilitado, o está embarazada, y cree que puede estar infectado por toxoplasmosis, acuda a su médico. La toxoplasmosis puede diagnosticarse mediante un análisis de sangre. El médico puede recetar medicamentos para tratar la infección si es necesario.

Si crees que puedes haber estado expuesta a la infección por toxoplasmosis y estás embarazada o tienes el sistema inmunitario debilitado, acude a tu médico. Le harán un análisis de sangre para comprobar si hay infección. Si los resultados del laboratorio confirman la infección, el médico suele recomendar un tratamiento con uno o varios medicamentos.

Ciclo vital de Toxoplasma gondii

La toxoplasmosis es una enfermedad infecciosa causada por un parásito que se transmite de los animales a los seres humanos. Es una enfermedad común que rara vez se reconoce porque la mayoría de las personas infectadas no desarrollan signos o síntomas. En aquellos que presentan síntomas de la enfermedad, ésta suele ser leve, con inflamación de los ganglios linfáticos y algunas molestias.

La toxoplasmosis rara vez se diagnostica o se notifica porque la mayoría de los pacientes con un sistema inmunitario sano no presentan signos ni síntomas de la enfermedad. Algunos efectos a corto plazo de la toxoplasmosis pueden ser fiebre, dolor muscular, dolor de garganta, dolor de cabeza, inflamación de los ganglios linfáticos y fatiga. A menos que se realicen pruebas para confirmar una infección por Toxoplasma, estos síntomas pueden confundirse con una «gripe». Los efectos a largo plazo o crónicos de la infección se producen cuando los quistes se extienden al cerebro y a las células musculares. Los quistes, que pueden permanecer en el cuerpo mientras la persona vive, pueden romperse y causar una enfermedad grave que incluye daños en el cerebro, los ojos y otros órganos. Otra forma de la enfermedad (toxoplasmosis ocular) también puede afectar a los ojos y provocar la pérdida parcial de la vista o la ceguera en uno o ambos ojos. En individuos con un sistema inmunitario comprometido, la toxoplasmosis puede causar enfermedades graves.

Tratamiento de la toxoplasmosis

La toxoplasmosis no es una enfermedad de la que oigamos hablar mucho, pero que afectará a casi uno de cada 10 estadounidenses en algún momento de su vida. Los síntomas de la toxoplasmosis suelen ser leves y pueden incluir dolor muscular, fiebre, fatiga, dolor de cabeza e inflamación de los ganglios linfáticos, que a veces duran semanas. Sin embargo, en la gran mayoría de los casos, habrá pocos o ningún signo evidente de infección.

Tanto si la toxoplasmosis se transmite de la madre al feto durante el embarazo como si se produce en personas con VIH avanzado, el Toxoplasma gondii, el parásito que causa la enfermedad, puede provocar graves daños en el cerebro, los ojos, los pulmones y otros órganos importantes. Dentro de esta población de personas, si no se trata, la toxoplasmosis puede provocar una grave discapacidad física y mental e incluso la muerte.

En las personas con sistemas inmunitarios normales, hasta el 90% de los casos de toxoplasmosis serán totalmente asintomáticos (sin síntomas). Por ello, la mayoría de las personas ni siquiera serán conscientes de que han sido infectadas.

Aunque la toxoplasmosis aguda puede diferenciarse hasta cierto punto por la ausencia de ciertos síntomas (como tos, dolor de garganta o sarpullido), sólo puede confirmarse con un análisis de sangre o de líquido cefalorraquídeo o una muestra de tejido.

Toxoplasmosis ocular

Alrededor de un tercio de todas las personas del mundo son portadoras del parásito Toxoplasma gondii, el patógeno que causa la toxoplasmosis. Sólo alrededor del 5% muestra signos de la enfermedad, que puede ser mortal. Este artículo ofrece más información sobre la causa de la toxoplasmosis, cómo prevenirla y cómo tratarla.

La toxoplasmosis es una enfermedad zoonótica, es decir, una enfermedad que se transmite de los animales al ser humano. Se extiende por todo el mundo y está causada por un parásito llamado Toxoplasma (T.) gondii. Todos los mamíferos pueden ser infectados por T. gondii, pero sólo los animales felinos, como los gatos, se reproducen sexualmente. Excretan tipos de parásitos no infecciosos (ooquistes) con sus heces. Éstos maduran en fases parasitarias infecciosas (esporozoitos) en el medio ambiente en un plazo de 48 horas. Cuando las personas se infectan al trabajar en el jardín o al comer frutas y verduras contaminadas, los ooquistes que contienen esporozoitos entran en los intestinos, donde los parásitos se multiplican y de ahí pasan a otros tejidos. Los protozoos forman estadios permanentes, llamados quistes, principalmente en el cerebro, en la retina del ojo y en los músculos del esqueleto y del corazón. Las personas también pueden infectarse con el patógeno al consumir carne cruda o insuficientemente procesada que contenga quistes, por ejemplo, de cerdo o de aves de corral.Los bebés no nacidos pueden desarrollar toxoplasmosis prenatal cuando la madre se infecta por T. gondii por primera vez durante su embarazo.

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