¿Cómo saber si tengo un parásito de gato?

Transmisión del Toxoplasma gondii

La toxoplasmosis es una enfermedad parasitaria causada por el Toxoplasma gondii, un apicomplejio[3] Las infecciones por toxoplasmosis no suelen causar síntomas evidentes en los adultos[2] En ocasiones, las personas pueden padecer durante unas semanas o meses una enfermedad leve similar a la gripe, como dolores musculares y sensibilidad en los ganglios linfáticos[1]. [En un pequeño número de personas, pueden aparecer problemas oculares[1] En las personas con un sistema inmunitario débil, pueden aparecer síntomas graves como convulsiones y falta de coordinación[1] Si una persona se infecta durante el embarazo, el niño puede sufrir una enfermedad conocida como toxoplasmosis congénita[1].

La toxoplasmosis suele propagarse por el consumo de alimentos mal cocinados que contienen quistes, por la exposición a heces de gato infectadas y de una madre infectada a su bebé durante el embarazo[3]. En raras ocasiones, la enfermedad puede propagarse por transfusión de sangre[3]. [Se sabe que el parásito se reproduce sexualmente sólo en la familia de los gatos[8], pero puede infectar a la mayoría de los animales de sangre caliente, incluidos los seres humanos[8]. El diagnóstico suele realizarse mediante un análisis de sangre para detectar anticuerpos o mediante el análisis del líquido amniótico en mujeres embarazadas para detectar el ADN del parásito[4].

Prueba de toxoplasmosis

Cualquiera puede contraer toxoplasmosis. Los expertos creen que millones de personas en Estados Unidos están infectadas por T. gondii. Pero la mayoría no presenta síntomas porque su sistema inmunitario está sano y evita que el parásito cause daños.

Cuando alguien contrae la toxoplasmosis, el parásito permanece en el cuerpo de por vida. Sin embargo, no suele ser un problema. En la mayoría de los casos, las personas ni siquiera saben que están infectadas porque no tienen ningún síntoma.

El tratamiento de la toxoplasmosis varía en función de la edad y el estado de salud general del niño. Los niños sanos no suelen necesitar medicamentos, ya que la toxoplasmosis desaparece por sí sola en unas semanas o meses. Los bebés con toxoplasmosis congénita y los niños con el sistema inmunitario debilitado deberán tomar medicamentos antiparasitarios.

Ciclo vital de Toxoplasma gondii

De todas las enfermedades zoonóticas que los humanos pueden contraer de los gatos, la toxoplasmosis es la más conocida y publicitada. Sin embargo, hay una gran cantidad de malentendidos sobre esta enfermedad y sobre el papel que desempeña el gato como causante de la enfermedad humana.

La toxoplasmosis es una enfermedad causada por la infección de un organismo parasitario unicelular llamado Toxoplasma gondii. La infección está muy extendida en todo el mundo, pero T gondii es un parásito muy bien adaptado, lo que significa que rara vez causa una enfermedad significativa en un huésped infectado.

El T gondii es inusual porque prácticamente cualquier animal de sangre caliente puede infectarse con el parásito, pero son los gatos los que se necesitan para completar el ciclo vital del T gondii. Aunque los gatos son importantes en el ciclo vital y la epidemiología de las infecciones por T gondii, las infecciones humanas no suelen tener nada que ver con el propio gato y suelen ser el resultado de la ingestión de carne poco cocinada que contiene el parásito.

En los seres humanos con un sistema inmunitario que funciona normalmente, los signos clínicos de la toxoplasmosis suelen ser leves y pueden pasar desapercibidos o sólo causar síntomas leves parecidos a los de la gripe. La toxoplasmosis es más grave en ciertos grupos de individuos de «alto riesgo» cuya inmunidad está deteriorada. Este grupo incluye:

Tratamiento de la toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una enfermedad causada por el parásito unicelular Toxoplasma gondii (T. gondii).  Es una de las enfermedades parasitarias más comunes e infecta a casi todos los animales de sangre caliente, incluidos los animales domésticos y los seres humanos. Aunque los gatos son una parte necesaria del ciclo de vida de T. gondii, el parásito rara vez causa enfermedad clínica en ellos. Aunque T. gondii tampoco suele causar síntomas significativos en adultos sanos (véanse las excepciones más abajo), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han identificado recientemente la toxoplasmosis como una de las cinco infecciones parasitarias desatendidas de

El ciclo vital de T. gondii es complejo e implica dos tipos de huéspedes: los huéspedes «definitivos» en los que el parásito se reproduce y forma huevos (llamados ooquistes), y los huéspedes «intermedios» en los que se reproduce haciendo clones de sí mismo, que se agrupan dentro de los quistes. Los gatos salvajes y domésticos son los únicos huéspedes definitivos de T. gondii.  Cuando un gato ingiere presas infectadas o carne cruda, el parásito se libera de los quistes en el tracto digestivo del gato, donde se reproduce y produce ooquistes. Los gatos infectados excretan entonces estos ooquistes en sus heces por millones. Los gatos recién expuestos suelen empezar a excretar ooquistes entre tres y diez días después de consumir tejido infectado, y siguen excretando durante unos 10 a 14 días. Los ooquistes son muy resistentes y pueden sobrevivir en el medio ambiente durante más de un año. Además, algunos de los T. gondii liberados de los quistes de la carne infectada penetrarán más profundamente en la pared del intestino del gato y se multiplicarán como otra forma, llamada taquizoíto. Esta forma se extiende entonces desde el intestino a otras partes del gato. Finalmente, el sistema inmunitario del gato obliga al parásito a entrar en una fase latente o de «reposo».

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