¿Cómo saber de qué pata es un jamón?

Jamón entero vs medio jamón

¿Alguna vez te has preguntado si necesitas cocinar un jamón o si puedes comerlo directamente de la nevera sin cocinarlo? Compramos jamón en la charcutería y no necesitamos cocinarlo, lo que puede resultar confuso. La respuesta, en pocas palabras, es que si está curado, ahumado u horneado, el jamón se considera «precocinado», y técnicamente no necesitaría ser cocinado. Esto incluye el jamón que se compra en la charcutería. De hecho, la mayor parte del jamón que se vende a los consumidores ya está curado, ahumado u horneado. Como carne de charcutería, puede comerse directamente de la nevera, pero otros jamones suelen recalentarse para mejorar su sabor y textura. También se puede comprar jamón fresco, y habría que cocinarlo antes de comerlo.

Puede identificar si el jamón ha sido procesado, ya que el envase dirá de qué tipo de jamón se trata. Si un jamón lleva la indicación en la etiqueta del envase de que necesita cocción (por ejemplo, «cocer a fondo»), también debe mostrar las instrucciones de cocción. Debe indicar claramente que es necesario cocinarlo.

Incluso el jamón curado debe refrigerarse a una temperatura de 40 grados Fahrenheit o inferior. La excepción es si el jamón está enlatado o curado en seco, entonces podría almacenarse a temperatura ambiente. El jamón de campo y el prosciutto son ejemplos de jamón curado en seco. La mayoría de los jamones pueden conservarse de tres a cinco días en el frigorífico y de tres a seis meses en el congelador, pero se pueden encontrar tiempos específicos en Internet, ya que hay algunas variaciones.

¿Se lava el jamón antes de cocinarlo?

Si Normal Rockwell hubiera pintado la cena de Pascua en lugar de la de Acción de Gracias, es evidente que habría renunciado al pavo y habría optado por el jamón. Al fin y al cabo, un jamón marca una celebración, una multitud y buenos momentos. Pero no hace falta esperar a que llegue el conejito: el jamón es un magnífico centro de mesa en cualquier momento de la primavera. A continuación te explicamos cómo comprarlo, cómo cocinarlo y cómo tratar las sobras, si tienes la suerte de tenerlas.

En pocas palabras: es la parte trasera, el cuarto trasero, el trasero de un cerdo, más un poco más de la pata por si acaso. No tiene que estar curado, ni ahumado. Nunca debe estar adornado con cerezas al marrasquino.

Lo que no es: La paleta delantera de un cerdo (que a menudo se etiqueta erróneamente como jamón). Tampoco es la mal llamada colilla de Boston (de la parte delantera del animal). Y ciertamente no es el aún más mal llamado jamón de picnic (de nuevo, desde la parte delantera).

Más concretamente: Cuando se trata del icónico jamón del centro de la mesa, en realidad nos referimos a un jamón «de ciudad», que es un jamón que ha sido curado en húmedo y ahumado en caliente. (Los jamones de campo, que se curan en seco y a menudo se ahuman, son un asunto totalmente diferente).

Paleta de jamón

Perfecto para las fiestas y para el entretenimiento de grupos grandesFuentes: On Food and Cooking de Harold McGee, MarthaStewart.com, Field Guide to Meat de Aliza Green¿Cuál es la diferencia entre un jamón fresco, un jamón curado y un jamón precocinado?

Un jamón es una pieza de cerdo que procede de la pata trasera de un cerdo.    Un jamón fresco es aquel que no ha sido curado ni ahumado.    Esto significa que es carne de cerdo cruda que debe cocinarse completamente, lo que, dependiendo del tamaño del jamón, puede llevar unas 5 horas.

Lo que la mayoría de nosotros conoce como jamón -ya sea el jamón cocido en lonchas de un bocadillo de charcutería o el gran trozo de carne tachonado de clavos y cubierto de anillos de piña- es en realidad un corte magro de la pata trasera de un cerdo que ha sido curado o ahumado.    El proceso de curado o ahumado es lo que da al jamón su sabor salado, ahumado y característico.

El jamón precocido es tal como su nombre indica.    Ha sido completamente cocinado, ya sea mediante el horneado, el curado o el ahumado y, en manos del cocinero casero, sólo hay que recalentarlo a una temperatura de servicio apetitosa para que su sabor sea el mejor.  También se le llama a veces jamón de ciudad.

Tabla de cortes de jamón

Siga leyendo si quiere saber más sobre cómo cocinar el jamón, ver la temperatura perfecta de cocción del jamón para cada tipo y corte popular, y aprender algunos consejos y trucos para que quede lo más perfecto posible. Con nuestra ayuda, ya no tendrás que preguntarte cuánto tiempo hay que cocer el jamón.

Si está interesado en las matemáticas que utilizamos para calcular el tiempo de cocción de un jamón, estaremos encantados de explicárselo. Se basa en una sencilla ecuación. Para calcular el tiempo de cocción del jamón, necesitas la siguiente fórmula:

Tenga en cuenta que en nuestra calculadora del tiempo de cocción del jamón, utilizamos una ecuación basada en el número medio de minutos que tarda en cocinarse una libra de un determinado tipo de carne. Este tiempo suele estar dentro de un rango de unos cinco minutos, por lo que, en realidad, pueden producirse pequeñas variaciones respecto a su resultado calculado.

Por ejemplo, se tarda entre 35 y 40 minutos en cocinar una libra de paleta deshuesada de un jamón ahumado para cocinar. Esto significa que se necesita una media de (35 + 40) / 2 = 37,5 minutos para cocinar una libra de este corte en particular. Digamos que queremos cocinar una libra y media. Necesitaremos 1,5 * 37,5 = 56,25 minutos. Por supuesto, en las circunstancias de la cocina de tu casa, lo más probable es que sea imposible acertar con una fracción de minuto, así que está perfectamente bien quedarse con «unos 56 minutos». El tiempo exacto también depende de su horno: suelen tener su propia «personalidad», así que en la mayoría de los casos la respuesta a la pregunta de cuánto tiempo hay que hornear un jamón será aproximada.

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