¿Cómo afecta la toxoplasmosis en el tercer trimestre?

Síntomas de la toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una infección parasitaria causada por el consumo de carne, productos agrícolas o agua potable infectados, o por la manipulación de algo contaminado con el parásito (como la tierra, la arena para gatos o la carne). Contraer la enfermedad justo antes o durante el embarazo puede ser peligroso para tu bebé, pero hay medidas que puedes tomar para evitar contraerla.

La toxoplasmosis es una infección que puedes contraer por un parásito microscópico llamado Toxoplasma gondii. Aunque la infección suele causar una enfermedad leve y asintomática en personas con sistemas inmunitarios sanos, es arriesgada si te infectas justo antes o durante el embarazo, porque el parásito puede infectar la placenta y a tu bebé por nacer.

Esta infección puede ser leve o grave, y provocar el nacimiento de un bebé muerto, daños estructurales y neurológicos a largo plazo y otros efectos devastadores. La buena noticia es que hay muchas cosas que puedes hacer para evitar infectarte en primer lugar.

Afortunadamente, el número de mujeres que contraen la infección durante el embarazo es relativamente pequeño, y no todas la transmiten a sus bebés. Los investigadores calculan que, de los más de 4 millones de nacimientos que se producen cada año en Estados Unidos, entre 300 y 4.000 bebés nacen con toxoplasmosis (lo que se conoce como toxoplasmosis congénita).Si has tenido toxoplasmosis en el pasado, no la volverás a contraer, y tu bebé estará protegido por tu inmunidad. (Pero sólo un 15% de las mujeres en edad fértil son inmunes a la toxoplasmosis, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades).

Transmisión de Toxoplasma gondii

La toxoplasmosis, de distribución mundial y con una prevalencia variable según la geografía, es una zoonosis causada por un parásito protozoario intracelular obligado, Toxoplasma gondii. Esta enfermedad suele ser benigna, pero supone un riesgo para las personas inmunodeprimidas y para los recién nacidos de madres con una infección primaria durante el embarazo, debido al riesgo de toxoplasmosis congénita (TC). La TAC puede causar daños graves en los fetos-recién nacidos. Hasta donde sabemos, no se ha realizado ningún estudio en el África subsahariana sobre la seroprevalencia de la toxoplasmosis, la seroconversión y la TC en una gran cohorte longitudinal y, además, no se han observado las posibles relaciones con la malaria.

Realizamos un estudio serológico retrospectivo sobre la toxoplasmosis utilizando las muestras disponibles de una gran cohorte de 1.037 mujeres embarazadas que se inscribieron en un seguimiento de la malaria durante el período 2008-2010 en una zona rural de Benín. También utilizamos algunos datos existentes para investigar las posibles relaciones entre el estado serológico de la toxoplasmosis materna y las infecciones de malaria registradas.

Toxoplasmosis congénita

La toxoplasmosis es una infección común que se da en la mayoría de las aves y mamíferos, incluido el ser humano.  Los signos de la toxoplasmosis incluyen síntomas leves parecidos a los de la gripe, como fiebre alta, dolor de garganta y dolor muscular.

En la mayoría de los casos, la toxoplasmosis no causa ningún síntoma. Pero si una mujer se infecta durante el embarazo y transmite la infección al feto, puede ser más grave. Esto se conoce como toxoplasmosis congénita y puede hacer que el bebé desarrolle problemas de salud graves, como ceguera y daños cerebrales.

Si se contrae la toxoplasmosis en las primeras fases del embarazo, aumenta el riesgo de aborto.  Es raro que la infección se transmita al bebé durante las primeras etapas del embarazo, pero si lo hace, puede causar graves problemas de salud.

Estadísticas de la toxoplasmosis

Por lo general, si te infectaste con Toxoplasma antes de quedarte embarazada, tu hijo no nacido estará protegido por tu inmunidad. Algunos expertos sugieren esperar 6 meses después de una infección reciente para quedarse embarazada.

Si te infectas con Toxoplasma mientras estás embarazada, o justo antes del embarazo, puedes transmitir la infección a tu bebé. Es posible que no tenga ningún síntoma de la infección. La mayoría de los bebés infectados no presentan síntomas al nacer, pero pueden desarrollar síntomas graves más adelante, como ceguera o discapacidad mental. En ocasiones, los recién nacidos infectados presentan graves daños oculares o cerebrales al nacer.

Los gatos desempeñan un papel importante en la propagación de la toxoplasmosis. Se infectan al comer roedores, pájaros u otros animales pequeños infectados. El parásito se transmite en las heces del gato. Los gatitos y los gatos pueden eliminar millones de parásitos en sus heces hasta 3 semanas después de la infección. Los gatos maduros son menos propensos a eliminar Toxoplasma si han sido infectados previamente. Los gatos y los gatitos prefieren las cajas de arena, la tierra del jardín y los areneros para hacer sus necesidades, y usted puede exponerse involuntariamente al tocarse la boca después de cambiar la caja de arena o después de trabajar en el jardín sin guantes. Las frutas y verduras también pueden entrar en contacto con el suelo o el agua contaminados, y usted puede infectarse al comer frutas y verduras si no están cocidas, lavadas o peladas.

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