¿Cómo afecta la toxoplasmosis al sistema nervioso?

Tratamiento de la toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una enfermedad causada por el parásito unicelular Toxoplasma gondii (T. gondii).  Es una de las enfermedades parasitarias más comunes e infecta a casi todos los animales de sangre caliente, incluidos los animales domésticos y los seres humanos. Aunque los gatos son una parte necesaria del ciclo de vida de T. gondii, el parásito rara vez causa enfermedad clínica en ellos. Aunque T. gondii tampoco suele causar síntomas significativos en adultos sanos (véanse las excepciones más abajo), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han identificado recientemente la toxoplasmosis como una de las cinco infecciones parasitarias desatendidas de

El ciclo vital de T. gondii es complejo e implica dos tipos de huéspedes: los huéspedes «definitivos» en los que el parásito se reproduce y forma huevos (llamados ooquistes), y los huéspedes «intermedios» en los que se reproduce haciendo clones de sí mismo, que se agrupan dentro de los quistes. Los gatos salvajes y domésticos son los únicos huéspedes definitivos de T. gondii.  Cuando un gato ingiere presas infectadas o carne cruda, el parásito se libera de los quistes en el tracto digestivo del gato, donde se reproduce y produce ooquistes. Los gatos infectados excretan entonces estos ooquistes en sus heces por millones. Los gatos recién expuestos suelen empezar a excretar ooquistes entre tres y diez días después de consumir tejido infectado, y continúan excretando durante unos 10 a 14 días. Los ooquistes son muy resistentes y pueden sobrevivir en el medio ambiente durante más de un año. Además, algunos de los T. gondii liberados de los quistes de la carne infectada penetrarán más profundamente en la pared del intestino del gato y se multiplicarán como otra forma, llamada taquizoíto. Esta forma se extiende entonces desde el intestino a otras partes del gato. Finalmente, el sistema inmunitario del gato obliga al parásito a entrar en una fase latente o de «reposo».

Efectos a largo plazo de la toxoplasmosis en humanos

La toxoplasmosis es una infección causada por el parásito Toxoplasma gondii. Los gatos son el reservorio del parásito. Excretan quistes en el medio ambiente, capaces de infectar a muchos otros animales, y el ser humano puede infectarse al ingerir los quistes (por contacto directo con los gatos o a través de alimentos o agua contaminados por las heces de los gatos), o al comer carne mal cocinada que contenga quistes, especialmente carne de cerdo y cordero.

Por lo general, la toxoplasmosis no presenta síntomas en los seres humanos (ni en los animales), pero los individuos sanos pueden experimentar una inflamación de los ganglios linfáticos. Sin embargo, también puede causar una enfermedad potencialmente mortal en individuos con las defensas inmunitarias deterioradas. Durante el embarazo, la infección puede afectar al feto.

Las mujeres embarazadas, también sin síntomas, pueden transmitir la infección al feto, lo que puede dar lugar a abortos, partos muertos, muertes perinatales (debido a la toxoplasmosis diseminada) o infecciones congénitas con graves malformaciones que afectan a los ojos y al cerebro. La infección en individuos con inmunidad deteriorada tiende a afectar gravemente al sistema nervioso central, pero también pueden verse afectados otros órganos. Estos pacientes pueden necesitar una terapia prolongada (a veces de por vida).

Toxoplasmosis en el cerebro

La toxoplasmosis es una enfermedad infecciosa causada por un parásito que se transmite de los animales a los seres humanos. Es una enfermedad común que rara vez se reconoce porque la mayoría de las personas infectadas no desarrollan signos o síntomas. En los que tienen síntomas de la enfermedad, ésta suele ser leve, con inflamación de los ganglios linfáticos y algunas molestias.

La toxoplasmosis rara vez se diagnostica o se notifica porque la mayoría de los pacientes con un sistema inmunitario sano no presentan signos ni síntomas de la enfermedad. Algunos efectos a corto plazo de la toxoplasmosis pueden ser fiebre, dolor muscular, dolor de garganta, dolor de cabeza, inflamación de los ganglios linfáticos y fatiga. A menos que se realicen pruebas para confirmar una infección por Toxoplasma, estos síntomas pueden confundirse con una «gripe». Los efectos a largo plazo o crónicos de la infección se producen cuando los quistes se extienden al cerebro y a las células musculares. Los quistes, que pueden permanecer en el cuerpo mientras la persona vive, pueden romperse y causar una enfermedad grave que incluye daños en el cerebro, los ojos y otros órganos. Otra forma de la enfermedad (toxoplasmosis ocular) también puede afectar a los ojos y provocar la pérdida parcial de la vista o la ceguera en uno o ambos ojos. En individuos con un sistema inmunitario comprometido, la toxoplasmosis puede causar enfermedades graves.

¿Se puede contraer la toxoplasmosis por respirar la arena de los gatos?

El Toxoplasma gondii es un parásito intracelular que causa una infección latente a largo plazo de las neuronas. Utilizando un programa de mapeo personalizado basado en MATLAB en combinación con un modelo de ratón que nos permite marcar permanentemente las neuronas inyectadas con proteínas del parásito, descubrimos que las neuronas inyectadas con Toxoplasma (TINs) se distribuyen de forma heterogénea en el cerebro, localizándose principalmente en el córtex seguido del estriado. Además, determinamos que las TINs corticales son comúnmente (>50%) neuronas excitatorias (FoxP2+) y que las TINs estriatales son a menudo (>65%) neuronas medianas espinosas (MSNs) (FoxP2+). Al realizar el patch clamping de una sola neurona en las TINs estriatales y en las MSNs vecinas no infectadas, descubrimos que las TINs tienen una electrofisiología altamente aberrante. Dado que aproximadamente el 90% de las TINs morirán a las 8 semanas después de la infección, esta fisiología anormal sugiere que la inyección con la proteína de Toxoplasma -directa o indirectamente- afecta a la salud y supervivencia neuronal. En conjunto, estos datos ofrecen los primeros conocimientos sobre qué neuronas interactúan con Toxoplasma y cómo estas interacciones alteran la fisiología neuronal in vivo.

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